Waarom de Hobbit-trilogie niet zo geliefd is als de Lord of the Rings-trilogie


Ik herinner me dat ik zo ongelooflijk hyped was voor The Hobbit-trilogie toen het voor het eerst werd aangekondigd. Het punt is dat het oorspronkelijk geen trilogie zou zijn. Dat was tenminste niet het plan van Peter Jackson. Eerst was het An Unexpected Journey, daarna een tweede filmtitel There and Back Again. De bazen van Jackson hadden echter andere plannen, wat eigenlijk een trilogie was. Ik herinner me dat ik het destijds zo'n geweldig idee vond. In feite geloofde ik naïef dat The Hobbit-trilogie de Lord of the Rings-trilogie zou waarmaken. Het was alleen maar logisch, aangezien Peter Jackson terugkeerde om alle drie de films te regisseren. Heck, hij bracht zelfs Orlando Bloom terug om Legolas weer te spelen! Voeg daar Martin Freeman als Bilbo Baggins aan toe, Ian McKellan die terugkeert als Gandalf the Grey, en Thorin Oakenshield vergezeld van zijn groep zeer ontzagwekkende dwergen, Jackson had schijnbaar een onverslaanbaar recept voor succes.

Mis. Ik bedoel, niet helemaal verkeerd, maar nog steeds verkeerd. De introductie van The Hobbit-film was een goed begin. Ik zag An Unexpected Journey voor het eerst in de bioscoop en liep met een big smile naar buiten. Mijn favoriete onderdeel had eigenlijk niets met actie te maken. Ik vond het geweldig als Thorins gezelschap van dwergen alles at in Bilbo's voorraadkast en zong over botte messen en gebogen vorken. Voor mij legde die scène alles vast wat leuk was aan Middle-Earth. Het is een wereld waar duistere heren zoals Sauron bestaan, maar waar duisternis is, is licht. Gewone mensen die samenkomen om samen te zijn en plezier te hebben is een goed voorbeeld van wat Gandalf zo leuk vindt aan gewone mensen. Elke keer als ik naar die scène kijk, kan ik niet anders dan meezingen.

De Hobbit-trilogie begon goed, maar nadat ik Desolation of Smaug had gezien, besloot ik de roman van The Hobbit te lezen. Ik had het enkele maanden voor de release van Battle of the Five Armies uit en toen ik het uit had, veranderde mijn perspectief. Ten eerste vond ik Desolation of Smaug geweldig. Het bracht Legolas terug naar Middle-Earth, introduceerde Tauriel in de franchise, een personage dat niet uit het boek komt. Een gewaagde zet, maar naar mijn mening had ze een goed karakter. Een stoere Elfenkrijger die wedijverde met Legolas was leuk om te zien, en ze werd gespeeld door Evangeline Lilly. Ze vermoordde het en was een welkome aanvulling op de franchise.

Oh, en dan was er Smaug zelf, de prachtige draak. Hij was ongelooflijk om te zien op het grote scherm en zijn heen en weer met Bilbo was zeker een van de hoogtepunten van de film. De film eindigde zelfs met een behoorlijke cliffhanger, waarbij Smaug naar Lake Town vloog om alles te vernietigen. Dat maakte me helemaal enthousiast voor Battle of the Five Armies. Op dat moment wilde ik dat de derde Hobbit-film op één lijn lag met de derde Lord of the Rings-film. Ik weet het, dat is een behoorlijk grote lat om te laten liggen, maar zoals ik al zei, ik was behoorlijk naïef.


Na het lezen van de roman van The Hobbit, realiseerde ik me voor welke uitdaging Peter Jackson stond om er een trilogie van te maken. De Lord of the Rings-trilogie werkte omdat er drie boeken waren voor Jackson om mee te werken. De Hobbit was echter maar één boek. Dus toen de reis naar het laatste gevecht met de eigenlijke vijf legers kwam, was het allemaal vanuit Bilbo's perspectief. En wat gebeurde er met Bilbo tijdens het eindgevecht? Hij werd knock-out geslagen en was gedurende het grootste deel bewusteloos. Toen hij wakker werd, ontdekte hij dat Thorin dodelijk gewond was en de strijd was gewonnen.

Hoe kon Peter Jackson hiermee werken? Nou, zijn oplossing was gewoon om ons veel actie en geanimeerde orcs te geven. Oh, en de geanimeerde Legolas. Het was leuk om te zien, maar het verbleekte in vergelijking met de gevechten in Return of the King. Ik zou zeggen dat het grootste verschil tussen hen is dat The Hobbit-gevechten die urgentie misten die je in alle drie Lord of the Rings-films voelde. In Return of the King stonden de krachten van het goede altijd op de rand van verwoesting. In elk gevecht ontsnapten ze ternauwernood aan de kaken van de nederlaag en hadden ze weinig tijd om hun wonden te likken.


Zelfs nadat alle goede krachten de slag bij Minas Tirith hadden gewonnen, moesten ze nog een laatste slag leveren bij de Zwarte Poort van Mordor. Ze waren met tien tegen één in de minderheid en toch vochten ze nog steeds. Het was een strijd die ze niet konden winnen, maar dankzij Frodo en Sam zegevierden ze. Dat maakte The Lord of the Rings zo intens. De personages stonden altijd op het punt te verliezen, maar ze wonnen uiteindelijk toch. Dat gevoel van 'alle hoop is verloren' was er altijd en het werkte.

Dat was niet het geval voor The Hobbit-trilogie. Ik kan zien dat Peter Jackson moeite had om met ideeën te komen en van elke film een actiefeest te maken. Dat is eigenlijk wat Battle of the Five Armies was. Het was leuk, begrijp me niet verkeerd. Het had zijn momenten en ik had er lol in, maar het was geen Return of the King. In Return of the King zou je een hele montage zien van Orcs die de soldaten van Gondor afslachten. En laten we dat schot niet vergeten waar Denethor naar het onvoorstelbaar grote Orc-leger staart. Dat alles bracht angst in het hart van het publiek. Het deed ons geloven dat de krachten van het goede de strijd zouden verliezen en dat alles verloren zou zijn. Dat soort intensiteit is zeldzaam in films en het is jammer dat Jackson dat niet kon vastleggen in de derde Hobbit-film.


Ik bedoel, wat was het vijfde leger? Was het die laatste golf van versterkingen die Azog belde? Ik herinner me dat ze amper een minuut in het gevecht waren omdat Beorn en de arenden kwamen opdagen om letterlijk door hen heen te ploegen. Na het bekijken van elk gevecht in elke Lord of the Rings-film, was dat een zeer anti-climax. Ik zou zeggen dat dat het grootste probleem was met The Hobbit-trilogie. Het had gewoon niet dat gevoel van urgentie dat de Lord of Rings-trilogie had. Voeg wat geanimeerde Orcs en Legolas toe aan de mix, en we hebben een trilogie die gewoon verbleekt in vergelijking met Lord of the Rings.

Ik geloof ook dat Peter Jackson bezweek voor de immense druk om de roman van The Hobbit in een hele trilogie te veranderen. Wil je wat bewijs? Kijk achter de schermen van Desolation of Smaug en je zult het zien. Jackson stuurde de crew op een uitgebreide lunchpauze en bracht zijn tijd door met piekeren op de set. Toen hem werd gevraagd wat hij aan het doen was, antwoordde hij: 'Ik heb geen idee wat er aan de hand is.' Man, dat was moeilijk te horen. Geef Jackson echter niet de schuld. Hij verdient enorme lof voor zijn werk aan The Lord of the Rings-trilogie. Toen hij de opdracht kreeg om ons drie Hobbit-films te geven, denk ik dat dat deed. Toch werkte Jackson er doorheen en gaf ons nog drie films die erg vermakelijk waren. Het is gewoon triest dat de Hobbit-trilogie geen kaars kon aansteken voor de Lord of the Rings-trilogie.

Als je meer Middle-Earth wilt zien, wees dan geduldig voor de komende Amazon-serie. Het wordt super episch. Ik hoop in ieder geval dat het epischer is dan The Hobbit-trilogie. En alsjeblieft, geen naaktheid. Het is geen Game of Thrones, dus probeer het niet te imiteren.