Wat is er met Willie Aames gebeurd?

Willie Aames is een beroemde Amerikaanse acteur, regisseur, producent en scenarioschrijver die zijn carrière eind jaren zestig begon. Hij was productief in zowel film als televisie gedurende de jaren 1970 en 1980. Aames nam een aantal jaren een pauze van acteren, dus verdween hij een tijdje van de radar. Hoewel hij keerde terug naar acteren , heeft hij nooit meer hetzelfde niveau van bekendheid bereikt. Dus, wat is er met Willie Aames gebeurd? Aames werd geboren in Californië op 15 juli 1960. Hij toonde interesse in optreden als kind en begon in de jaren zestig acteerbanen te krijgen als kindacteur, waaronder rollen in 'Adam-12', 'The Wonderful World of Disney', en Gunsmok'. Hij had ook rollen in 'The Odd Couple' en 'Wait Till Your Father Gets Home', samen met verschillende rollen als gastster.


Op 15-jarige leeftijd kreeg Aames de rol van Fred Robinson in 'The Swiss Family Robinson'. Hij speelde deze rol tussen 1975 en 1976 en verscheen in 20 afleveringen. Zijn volgende grote televisierol was Tommy Bradford in 'Eight Is Enough'. Aames speelde deze rol in de serie van 1977 tot 1981 en verscheen in 111 afleveringen. Later vertolkte hij deze rol voor twee televisiefilms; de televisiefilm 'Eight Is Enough: A Family Reunion' uit 1987 en 'An Eight Is Enough Wedding' volgen jaren later. Terwijl hij te zien was in ‘Eight is Enough’, maakte Willie Aames ook zijn filmdebuut. Hij speelde de rol van Kenny Stevens in de film 'Scavenger Hunt' uit 1979, gevolgd door David in 'Paradise' in 1982. Datzelfde jaar speelde hij Peyton Nichols in 'Zapped!'. Andere films waarin hij in de jaren tachtig verscheen, waren 'Goma-2' en 'Cut and Run'.

Nadat hij klaar was met het filmen van de televisieserie 'Eight Is Enough', waren zijn televisieoptredens in de jaren tachtig vele gastoptredens en de stem van Hank de Ranger in 'Dungeons & Dragons'. Zijn belangrijkste televisierol in de jaren tachtig was Buddy Lembreck in 'Charles in Charge', een rol waarvoor hij nog steeds wordt herinnerd. Hij verscheen in 126 afleveringen tussen 1984 en 1990. Toen deze serie eindigde, presenteerde hij kort de spelshow 'The Krypton Factor'.

Toen hij terugkeerde naar acteren, speelde hij Miles Peterson/Bibleman in de direct-to-video-serie 'Bibleman', die tussen 1995 en 2003 23 afleveringen duurde. Hij speelde niet alleen de hoofdrol van deze serie, maar hij speelde ook regisseerde 11 afleveringen en schreef meerdere afleveringen van de serie. In het jaar dat deze serie eindigde, schreef en regisseerde hij de direct-to-dvd-film 'The Missy Files'. Aames besloot toen een tweede pauze van zijn carrière te nemen om tijd door te brengen met zijn gezin. Daarom werd Aames tussen 1990 en 2003 zelden gezien, aangezien hij alleen in direct-to-video-producties verscheen.

De volgende keer dat Willie Aames op televisie verscheen, was toen hij in 2005 voor acht afleveringen deelnam aan de reality-tv-serie 'Celebrity Fit Club'. In 2008 keerde hij terug voor acht afleveringen van 'Celebrity Fit Club: Boot Camp'. Tussen deze twee reality-tv-series vertelde hij 13 afleveringen van 'Bugtime Adventures' en verscheen als zichzelf in seizoen één van MacMillan River Adventures.


Dit was slechts een korte periode terug in de schijnwerpers voor hem toen hij weer afstand nam van televisie en film. Tijdens deze pauze van acteren , werd Willie Aames een zessterrencruisedirecteur en reisde op de cruiseschepen naar ongeveer 127 landen. Dit was een heel ander carrièrepad dan alles wat hij eerder had gedaan, maar het was een periode in zijn leven waar hij enorm van genoot. Hij werkte voor Oceania Cruise Lines op zowel Marina als MS Nautica. Naast zijn rol als regisseur trad hij ook twee keer per week op als zanger op de schepen.

In zijn latere jaren als cruisedirecteur werkte hij voor Regent Seven Seas op de Mariner- en Voyager-schepen. Werken als cruisedirecteur was niet de enige verandering in het leven van Aames tijdens zijn pauze van acteren, hij volgde ook een opleiding tot financieel adviseur met volledige licentie, omdat hij iets wilde doen om mensen te helpen die het financieel moeilijk hadden. Hij besloot echter terug te keren naar zijn acteer- en filmroots. Hij keerde pas in 2015 terug toen hij in de Hallmark-film 'Harvest Moon' verscheen als William Stone. Een jaar later verscheen hij als Kyle in een andere Hallmark-film genaamd 'Dater's Handbook', gevolgd door Vernon Hollis in zijn derde Hallmark-film 'Every Christmas Has a Story' in 2016.


Willie Ames speelde in 2017 kort Principal Reed in twee afleveringen van 'Date My Dad', de laatste keer dat hij op televisie verscheen. Zijn meest recente filmrol was Martin Thomas in de Hallmark-film 'Love on the Menu' uit 2019. Daarom is hij nog steeds actief als acteur, hoewel hij niet zo prominent is als in de jaren zeventig en tachtig. Ook in 2019 verscheen hij in een documentaire over zijn leven getiteld 'One Life No Regrets'. In zijn persoonlijke leven is Willie Aames drie keer getrouwd geweest. Hij was getrouwd met eerste vrouw Victoria Weatherman van 1979 tot hun scheiding in 1984. Ze kregen samen één zoon, Christopher, die nu bassist is in een rockband. Zijn tweede vrouw was Maylo McCaslin, met wie hij getrouwd was van 1986 tot 2009. Ze kregen samen één dochter, Harleigh Jean Upton.

Nu is Willie Aames getrouwd met de derde vrouw, actrice Winnie Hung, met wie hij in 2014 trouwde. Het stel heeft geen kinderen samen. Ze bezitten eigendommen in Los Angeles en Vancouver, British Columbia. Ze brengen hun tijd door tussen deze twee panden en Aames blijft werken in de televisie- en filmindustrie. Een ander vermeldenswaardig feit over zijn persoonlijke leven is dat hij in het verleden met alcoholverslaving heeft geworsteld, en dit kan van invloed zijn geweest op zijn beslissingen om pauzes uit de schijnwerpers te nemen.