Wat is er met Michael Schoeffling gebeurd?


Het moet gezegd worden dat Michael Schoeffling was een van de grootste hunks van de jaren tachtig, en er wordt zelfs gezegd dat hij een van de meest opvallende individuen van het decennium was, aangezien hij in een paar van de meest opvallende films zat. Een daarvan was natuurlijk Sixteen Candles als Jake Ryan, de gevoelige maar super populaire senior die iets heeft met het personage Samantha van Molly Ringwald, die een grote oogje op hem had. Het enige probleem was natuurlijk dat Jake contact had met een mede-senior, een jonge vrouw die in alle opzichten perfect werd geacht, maar een beetje minder dan perfect was als het ging om haar houding en de zorgeloze manier waarop zij en de rest van de klas vernielde Jake's huis. Het is ook genoeg om zijn reputatie aan te tasten als we de film van dichtbij bekijken, zoals zovelen inmiddels hebben gedaan, en beseffen hoeveel 'foute' aspecten er in zijn geheel zijn. De waarheid is dat de film in een ander tijdperk is gemaakt, ondanks het feit dat sommige van de ideeën die toen zo gangbaar waren, mensen nu afschuwelijk maken. Veel mensen willen geen ‘ander tijdperk’ horen, maar zullen graag een oogje dichtknijpen voor dingen die in de hedendaagse cinema voorbij gaan. Grappig hoe dat werkt toch?

Hoe dan ook, Michael stond duidelijk bekend om deze ene rol, maar het was niet zijn enige, aangezien hij tussen het begin en het einde van zijn run in Hollywood in een handvol films verscheen. Tegen de tijd dat de jaren 90 toesloegen, dacht hij er waarschijnlijk al aan om weg te gaan, aangezien hij in 1991 besloot afstand te nemen en voor zijn gezin te zorgen. Blijkbaar begon hij zijn eigen houtbewerkingswinkel en begon hij handgemaakte meubels te produceren, en in alle opzichten heeft het hem goed gediend, omdat we sindsdien geen huid of haar van hem op het scherm hebben gezien. Hij citeerde ook een gebrek aan rollen die voor hem beschikbaar waren, wat een beetje een vreemde uitspraak is voor iemand die in de jaren 80 als zo populair werd beschouwd, maar gezien het feit dat hij een jong gezin had om voor te zorgen en misschien niet de druk wilde hebben om te gaan zonder zijn kinderen te zien zo lang had het kunnen zijn dat hij de beste beslissing van zijn leven nam door weg te lopen. Maar denken dat er geen beschikbare rollen waren, is nogal moeilijk te slikken, aangezien veel acteurs uit de jaren 80 het een tijdje volhielden en andere rollen vonden die bij hen pasten of in ieder geval hun carrière gestabiliseerd konden houden totdat ze iets vonden dat zou blijven ze gaan nog een tijdje mee.

Het is best grappig om te bedenken dat hij begin twintig was toen hij de rol van Jake Ryan op zich nam, dus je moet bedenken hoe oud Molly Ringwald toen was. Als je je realiseert dat ze 15 was, is het genoeg om je ogen een beetje uit je hoofd te laten springen, aangezien het de bedoeling was dat zij en Jake aan het einde die laatste kus zouden hebben, iets dat volgens alle rechten mensen in deze tijd woedend zou moeten maken. Maar goed, we hebben films waarin dat soort dingen nu als 'kunst' wordt gezien, dus het verleden zou eigenlijk veilig kunnen zijn, aangezien het in veel opzichten redelijk onschuldig was en helemaal niet verontrustend bedoeld was. Het is ook genoeg om op te merken dat Michael in zijn tijd een uitstekende worstelaar was die prijzen won voor zijn tijd op de mat en hij moest het zelfs inbellen in Vision Quest waarin hij speelde met Matthew Modine. Dat was misschien een kleine aanslag op de oude trots en waardigheid, maar het was in die tijd ook een salaris en iets dat Michael zou kunnen hebben gedaan, omdat hij meer geïnteresseerd was in een deel van de film dan dat zijn trots hem in de weg stond. Hij zou tenslotte niet de eerste persoon in de filmgeschiedenis zijn die dit deed.

Door weg te gaan, had hij zichzelf misschien een groot plezier gedaan, want de films veranderden zo veel na de jaren 80 dat veel mensen met wie hij het decennium deelde daarna niet echt hetzelfde waren en een groot aantal van hen slaagde er niet in om op te hangen daar zo goed. Uitgaan en zijn eigen weg vinden was misschien wel de beste beslissing, want tot op de dag van vandaag klinkt het alsof het hem in staat heeft gesteld te doen wat hij wil en tevreden te zijn in een baan waar hij waarschijnlijk veel om gaat geven. Wat betreft uiterlijk hij is net zo veranderd zoals iedereen die bedenkt dat hij nu ver in de vijftig is en niet helemaal dezelfde hunk is die mensen zich herinneren. Maar goed, daar zijn films voor.