Wat is er met James Lenk gebeurd?

Er zijn nog steeds veel mensen die niet weten wie James Lenk is en welk effect hij heeft gehad op de integriteit van de lokale wetshandhaving in de Verenigde Staten. Netflix zond een special uit, 'Making A Murderer', die gaat over de vervolging en veroordeling van Steven Avery. Avery zit een levenslange gevangenisstraf uit voor de moord op Teresa Halbach uit Calumet County, Wisconsin. Lenk is door Avery beschuldigd van knoeien met de plaats delict en het plaatsen van belangrijk bewijsmateriaal dat leidde tot Avery's veroordeling. De Netflix-special heeft wereldwijd veel aandacht gekregen.


Lenk heeft speciale aandacht verdiend, want op het eerste gezicht lijkt het erop dat hij een vendetta had om Avery in de gevangenis te zien belanden. In 2003 had Avery een veroordeling voor verkrachting vernietigd op basis van DNA-bewijs na 18 jaar te hebben gediend. Lenk was een van de arrestanten in die zaak. Maar Lenk maakte geen deel uit van het team dat was aangesteld om de moord op Halbach te onderzoeken, omdat hij uit een naburig graafschap kwam en er een duidelijk belangenconflict was omdat hij bij het onderzoek was betrokken. Lenk besloot zich echter zelfstandig bij het onderzoek te betrekken. Hij vond verdacht een set autosleutels in het huis van Avery die Avery in verband bracht met de misdaad, hoewel het onderzoeksteam en de politie het pand niet minder dan 6 keer hadden doorzocht voordat Lenk werd ontdekt.

Dit alles vond plaats toen Avery's een rechtszaak van $ 36 miljoen had aangespannen tegen Lenk en de andere arresterende officier in zijn verkrachtingszaak. De rechtszaak beweerde dat Lenk op de hoogte was van bewijs dat Avery zou hebben vrijgesproken van de beschuldiging van verkrachting, maar in plaats daarvan verdoezelde. Avery's arrestatie vond plaats terwijl de rechtszaak door de rechtbank liep.

Door de Netflix-documentaire lijkt Lenk op de schurk, en er zijn veel mensen die veel vragen hebben die niet naar tevredenheid zijn beantwoord door wetshandhavers die met de zaak te maken hebben. Lenk stond in 2016 een interview toe met KPHO-reporter Donna Rossi, maar hij gaf geen inhoudelijke antwoorden op haar vragen over het onderzoek of iets dat daarmee verband hield. Dat wekte natuurlijk nog meer argwaan.

Sociale media sprongen op Lenk en er was een Twitter-account dat beweerde bewijs te hebben dat Lenk tijdens het onderzoek professioneel wangedrag had gepleegd. Het account bleek nep te zijn, maar is representatief voor de verschillende houdingen die mensen over hem hebben.


Nadat de Netflix-documentaire was uitgezonden, verdween de naam van James Lenk uit de administratie van de sheriff, waarin stond dat hij niet langer voor de afdeling werkte. Volgens de laatste berichten leidt Lenk, die nu halverwege de zestig is, aan een slechte gezondheid in Green Valley, Arizona, en een leven leidt dat wordt besteed aan het vermijden van de media.

Al deze controverse roept twee belangrijke vragen op. De eerste is of Lenk inderdaad een vendetta tegen Avery had, omdat niemand zich graag publiekelijk schaamt en Lenk's deelname aan het onderzoek duidelijk twijfelachtig is. De tweede is de reden waarom Lenk heeft geweigerd redelijke vragen over de zaak te beantwoorden in plaats van vragenstellers door te verwijzen naar de rechtbankverslagen.


De officier van justitie heeft publiekelijk verklaard dat het niet ter discussie stond of Lenk de professionele en juridische grens overschreed toen hij betrokken raakte bij de Avery-zaak. In plaats daarvan ontwijkt hij de vraag door te antwoorden dat Avery schuldig is en in de gevangenis thuishoort omdat hij schuldig is aan de misdaad. Het besparen van de provincie $ 36 miljoen kan een andere reden zijn waarom de professionele misstappen van Lenk zijn weggeredeneerd als 'slecht beoordelingsvermogen'.

Wat betreft de weigering van Lenk om vragen te beantwoorden, dit riekt naar de verantwoordelijkheid van de politie uit de jaren 50, waar de Blue Shield-aanpak wordt gevolgd en de afdeling dergelijke zaken intern afhandelt. Maar gezien alle feiten van de zaak, zou Lenk publiekelijk verantwoording moeten afleggen voor zijn daden. Het is geen toeval dat Lenk 'plotseling' met pensioen ging toen de Netflix-documentaire werd uitgezonden.


Dus we weten waar James Lenk woont, het doet gewoon niemand goed. Hij oefent zijn wettelijke recht op privacy uit, en de enige mensen die hem verantwoordelijk kunnen houden voor zijn zeer twijfelachtige acties, hebben ervoor gekozen hem te verdedigen of hem te verontschuldigen. De realiteit lijkt te zijn dat Lenk niet lang van nu vreedzaam zal sterven in zijn pensionering zonder ooit vragen te hoeven beantwoorden over de vraag of hij een onschuldige man van zijn vrijheid en leven heeft beroofd - twee keer.