Wat is er met Cynthia Rothrock gebeurd?

Mensen geboren in de jaren 90 of daarna weten misschien niet veel over Cynthia Rothrock, maar de vrouw is gewoon een wonder als het gaat om de vechtsporten. Ze begon toen ze 13 jaar oud was en stopte nooit, zelfs niet in deze tijd. Sommige mensen vinden al vroeg iets dat ze leuk vinden en waar ze meer om geven, terwijl sommigen van ons een beetje moeten ronddwalen om dat specifieke iets te vinden dat onze interesse wekt. Cynthia vond iets waar ze zich prettig bij voelde en besloot er een hobby van te maken en een passie die uiteindelijk haar leven zou bepalen. Tegen de tijd dat het begin van de jaren 80 begon, was ze groot in de competitiewereld en tussen 1981 en 1985 werd ze wereldkampioen in zowel vormen als wapens. Geen van de categorieën waaraan ze meedeed, was gericht op gevechten, omdat ze voornamelijk werden gebruikt voor het tonen van vloeiendheid in plaats van te pronken met haar vechtvaardigheden. Nog indrukwekkender is echter dat mannen en vrouwen in dezelfde categorie streden, wat betekent dat ze de mannen overtrof tegen de tijd dat ze echt op gang kwam.


Cynthia behaalde maar liefst 32 keer de eerste plaats in vormen en 12 keer eerste in wapens in haar eerste 38 toernooien. Dit omvatte haar competitie in herenformulieren, omdat er op dat moment geen damesafdeling was. Uiteindelijk behaalde ze zelfs de titel van Grootmeester van vijf van die toernooien. Dit soort toewijding aan iets is griezelig, omdat het spreekt van een vastberaden drang om te slagen die helemaal niet gemiddeld is en de neiging heeft om al het andere gewoon te laten vervagen terwijl het individu zijn vak probeert te perfectioneren. Vanaf nu heeft ze zeven zwarte gordels en sjerpen in verschillende disciplines en ze heeft haar 8e graad zwarte gordel ontvangen in Tang Soo Do Moo Duk Kwan, een stijl die zich bezighoudt met gevechten op zeer korte afstand en best indrukwekkend is om te zien.

Het was in 1983 dat ze werd ontdekt voor haar talent in de vechtsporten door Golden Harvest in Los Angeles, Californië en het zou in 1985 zijn dat ze haar eerste vechtsportfilm maakte, getiteld Yes, Madam. Deze film speelde ook een veel jongere Michelle Yeoh en het bleek een kassucces te zijn. Uiteindelijk verbleef ze tot ongeveer 1988 in Hong Kong, waar ze in haar tijd ongeveer zeven films maakte. Op dat moment was ze een van de weinige westerse artiesten die het sterrendom in de Hong Kong-filmindustrie had bereikt voordat ze erin slaagde een ster te worden in haar eigen land. Haar terugkeer naar Amerika kwam dankzij producer Pierre David, die haar een rol aanbood in een film met Chad McQueen in de film Martial Law. Dit was Cynthia's eerste Amerikaanse productie en het volgende decennium zou ze een succesvolle carrière hebben in actiefilms van het niveau B. Voor de jaren 80 was dit vrij typisch, aangezien actiefilms dertien in een dozijn waren, maar hun acteurs nog steeds een flink bedrag konden betalen als ze bekwaam genoeg waren. Plus actiefilms met vechtsporten waren nog steeds een rage, zelfs als mensen begonnen te beseffen dat niet alles wat ze zagen echt was.

Van films begon ze haar weg te vinden naar tv en naar tv-films. Ze was zelfs de inspiratie voor het personage van Sonya Blade uit Mortal Kombat. Uiteindelijk koos Cynthia ervoor om zich terug te trekken uit acteren om privé-vechtsportlessen te geven in Studio City, Californië. Ze keerde uiteindelijk terug naar acteren in 2012 en in 2014 was ze in de film Mercenaries samen met Kristanna Loken, Brigitte Nielsen, Vivica A. Fox en Zoe Bell.

Ze was op 21-jarige leeftijd getrouwd met haar toenmalige instructeur, Ernest Rothrck, en de twee hadden één dochter. Op dit moment werkt ze als vechtsportleraar en is ze mede-eigenaar van dezelfde studio waar ze lesgeeft.


Als je de clip hieronder bekijkt, kunnen veel mensen nostalgisch worden naar de jaren 80 en het soort vechtscènes die lang waren, soms niet zo realistisch, maar oh zo vermakelijk. Ze waren niet snel voorbij, zoals veel van de meer realistische gevechten die we tegenwoordig op tv en in films zien, omdat het doel was om het publiek te vermaken met gevechten die een tijdje konden en zouden aanslepen in plaats van te eindigen met één klap of het gebruik van iemands omgeving die dingen op een zeer snelle manier zou kunnen beëindigen. Dit waren de gevechten die langer duurden, simpelweg omdat de vijand talrijk was en vaak de neiging had om te missen omdat de helden net zo goed waren.

Cynthia komt zeker uit een ander tijdperk en is zeker waar, maar aangezien ze erin slaagde om in een paar Hong Kong-films te schitteren en in zoveel B-films speelde, zoals die hieronder, is het duidelijk dat ze een goede tijd had met wat ze aan het doen was en heeft het nog nooit zo serieus genomen dat ze er de vreugde niet van in kan zien.