Wat is er leuker dan winterkamperen? Kamperen met pups!


Madison Findley maakte zich zorgen toen het tijd werd om de Siberische en Alaska-husky's die haar hondenslee trokken los te maken.

'Ze wilden het hondenteam voor hen achtervolgen', zegt Madison, 14, een Life Scout with Girls Troop 216 van La Grange Highlands, Illinois. 'Je kon zien dat ze heel snel klaar waren om te gaan. Ik had het gevoel dat ik eraf zou vallen. '

In plaats daarvan maakte ze behendig het ankertouw los, legde het in de schoot van haar passagier en sprong op de rug om de slee door de bossen van Wisconsin te leiden. Ze deed het precies zoals de instructeurs van de Tomahawk Scout Reservation's Snow Base het haar hadden geleerd.


Sam Perez was ook een beetje nerveus toen hij voor het eerst een hondenslee reed tijdens het januari-avontuur van zijn troep.

'Maar toen kalmeerde ik', zegt Sam, 13, een Life Scout. 'Het was me duidelijk dat de honden wisten wat ze deden.'


HOND DAGEN VAN DE WINTER

Hondensleeën is slechts een van de meer dan een dozijn leuke activiteiten die worden aangeboden op Snow Base in Birchwood, Wisconsin. In de winter komen er elk weekend verschillende troepen bijeen in het kamp en kiezen een paar activiteiten om uit te proberen. Degenen die met een hondenslee gaan, beginnen door zich te concentreren op het welzijn van de dieren.

'Regel nummer 1: zorg eerst voor de honden', zegt Robert Brusak, een 16-jarige Eagle Scout van de jongens Troop 216.


Dat betekent de honden voeren, water geven en oppakken voordat de verkenners hun eigen maaltijden eten, en ervoor zorgen dat de honden 's nachts vers stro in hun bed hebben.

Toen ze eenmaal de hondenverzorging hadden gehad, leerden ze de husky's voor de sleeën te gebruiken.

'Ik denk dat dat het meest uitdagende was, omdat de honden veel sterker zijn dan ik', zegt de 14-jarige Life Scout Kristina Findley.


Toen het tijd was om te rijden, namen een gids en een verkenner de hondenslee mee. Twee verkenners - een aan het rijden en een aan het rijden - volgden in een tweede hondenslee. Ze trokken langs een met sneeuw gevuld pad dat een gigantische lus maakte. Halverwege wisselden de bestuurder en de passagier van plaats. De bestuurder zijn was niet altijd gemakkelijk.

'Soms moest je helpen door de slee de heuvels op te duwen', zegt Kristina.

Na een hele dag hondensleeën, ontspande iedereen zich met een tacomaaltijd en een wandeling bij maanlicht naar een bevroren meer waar ze de sterrenbeelden bestudeerden. Sommige verkenners huilden om te zien of hun sledehonden terug zouden huilen - dat deden ze.

SLAPEN IN DE SNEEUW

Ondertussen trokken verkenners van Troop 516 in Woodridge, Illinois, sleeën geladen met kampeerspullen naar een ander bevroren meer. Daar leerden ze hoe ze sneeuwschuilplaatsen konden bouwen, 'quinzees' genaamd. Ze hebben een grote hoop sneeuw gemaakt, zegt Ricky Zawodniak, een 17-jarige Eagle Scout. Daarna had de sneeuwhoop een paar uur nodig om te bezinken en te stollen.

'De zon warmt het op, het smelt een beetje en dan vriest het weer', zegt Ricky.

Dat gaf hen de tijd om langlaufen te proberen.

Eerste klas verkenner Becca Zawodniak, 14, van de meisjes Troop 516, probeerde de activiteit voor het eerst uit.

'Ik heb echt genoten van skiën', zegt Becca. 'Ik wilde niet stoppen.'

De Scouts gingen ook slangen voordat ze terugkeerden naar hun sneeuwstapels om er slaapvertrekken van te maken. Dat betekende een deur uitgraven.

'We gebruikten onze handen of voeten - en soms een schop', zegt de 14-jarige Star Scout Ben Larsen. 'Het uitgraven van de binnenkant van de quinzee was een stuk moeilijker dan het bouwen van de sneeuwhoop, omdat we in een vreemde hoek stonden - proberen sneeuw van het dak te slaan.'

Ben en zijn mede-scouts legden zeil op de vloer van hun voltooide quinzee, samen met twee slaapmatten per persoon, en vervolgens speciale slaapzakken van Snow Base. Slapen in de quinzee was het leukste deel van het weekend.

'Omdat het de hele dag hectisch was geweest, was het fijn om ontspannen en warm te zijn', zegt Ben.

Hij vond het bouwen van quinzee zo leuk dat hij en zijn vrienden er nog een maakten toen ze thuiskwamen.

MEER PLEZIER OP SNEEUWBASIS

Het tuben over de door Snow Base aangewezen heuvel was het hoogtepunt voor veel leden van Chicago, Illinois, Troop 599 tijdens het Snow Base-weekend.

'De manier waarop het pad werd gemaakt, je kronkelde en sloeg de heuvel af', zegt Life Scout Jahlil Brown, 13,. 'Ik vond er gewoon veel plezier in.'

Troop 599 speelde ook broomball op een bevroren meer; het is als ijshockey, behalve dat je schoenen draagt ​​in plaats van schaatsen. Scouts leerden verschillende sneeuwschuilplaatsen te bouwen. Een daarvan was het maken van een tipi met een parachute. Voor een ander stapelden ze stenen op uit klopte sneeuw.

Kalkoen-rijstsoep was het perfecte avondmaal na een dag vol plezier en hard werken.

'Op dat moment zouden we van alles hebben gegeten', zegt Life Scout Erik Erling (15). 'Maar hete soep heeft ons echt opgewekt.'

Zoals veel verkenners is hij klaar om terug te gaan.

'Ik wil mezelf blijven pushen om meer te doen', zegt Erik. 'De volgende keer wil ik twee nachten buiten doorbrengen.'


Geboren om te rennen

Duizenden jaren lang hebben mensen honden gebruikt om over bevroren, verboden terrein te reizen. Rassen zoals de Siberische husky en de malamute uit Alaska werden ontwikkeld om in dergelijke omstandigheden te werken; Alaskan husky's zijn een mix van verschillende rassen, waaronder windhonden.

Deze sledehonden hebben dikke dubbellaagse jassen om ze warm te houden bij temperaturen onder het vriespunt.

Ze hebben een ongelooflijk uithoudingsvermogen en kunnen in ongeveer een week tot 1000 mijl rennen. Hun lichaam reguleert hun metabolisme, dus terwijl ze calorieën verbranden, verbranden ze geen vetreserves.


Pas op in de kou

Warm, droog en goed gehydrateerd blijven zijn essentieel voor kamperen in de winter. Dit bevat:

• Draag lagen van niet-katoenen kleding die los genoeg zijn om een ​​goede circulatie mogelijk te maken.

• Laagjes uittrekken als u het te warm krijgt. Door zweterige kleding kun je het koud krijgen.

• Het meenemen van extra droge kleding om u om te kleden als de kleding die u draagt ​​vochtig wordt.

• Trek droge kleren aan voordat u naar bed gaat.

• Zweterige kleding opbergen in een dagrugzak of gearbag, niet in je slaapzak.

• Borstel regelmatig de sneeuw van uw kleding om droog te blijven.

• Draag altijd een hoed.

• Regelmatig water drinken. Het is gemakkelijk om uitgedroogd te raken, maar eet geen sneeuw. Het kan je kouder maken. Smelt het in plaats daarvan.

• Bewaar je bidon in je jas om te voorkomen dat hij bevriest.

• Snacks eten, zoals trailmix, om u warm te houden.