Wat zijn de Carney Awards?


In 2015 vond een heel bijzonder evenement plaats. Het duurde 15 jaar om tot bloei te komen, maar het doel was het meer dan waard. De 1e jaarlijkse Carney Awards ter ere van Outstanding Achievement in Character Acting vond plaats op 1 november. Het was eigenlijk een eenvoudig idee. Geef eer aan en beloon de onvergetelijke karakteracteurs wiens gezichten we kennen en wiens uitvoeringen zo intrinsiek bijdragen aan films en televisieshows dat de show zonder hen minder zou zijn dan hij is.

Oh, natuurlijk zijn er de gevestigde prijsuitreikingen. We kunnen verwijzen naar de Academy Awards met zijn illustere geschiedenis van ceremonies die teruggaat tot 1929. We kunnen ook denken aan de Emmy Awards die in 1949 begonnen. Deze hebben prijzen voor Beste Mannelijke Bijrol en Actrice. Deze categorieën zijn gemaakt om de talenten van karakteracteurs te eren. Maar na verloop van tijd werden de bijrollen meer en meer gespeeld door leidende mannen en vrouwen. Echte karakteracteurs werden vaak vergeten.

Om erkenning te geven aan de getalenteerde Hollywood-personages, werd een gloednieuwe awardshow speciaal voor Character Actors gecreëerd. Over een aantal jaren werd een raad van bestuur ingesteld om de zaken georganiseerd te houden, en het nieuws ging naar de actoren die aan het proces zouden deelnemen. Schrijvers, regisseurs, producenten, acteurs en studiohoofden bestaande uit Hollywood-toptalenten kwamen samen om aan het nieuwe project te werken.

Het selecteren van de naamgenoot voor het project was eenvoudig. Art Carney was de logische keuze. Hij portretteerde radiorollen gedurende de jaren veertig, deed zich voor als beroemdheden en speelde verschillende personages. In 1950 rekruteerde Jackie Gleason Carney voor de Cavalcade of Stars, een comedyserie. Carney was een vaste klant en verscheen in veel komische sketches en de twee acteurs hadden een geweldige chemie samen. Een van de schetsen, 'The Honeymooners', werd een show, en Carney's creatie van Ed Norton, de rioolwerker, maakte hem overal populair in huishoudens.


Norton won zes Emmy Awards voor zijn acteerrollen. Hij was onvergetelijk als de Kerstman in The Twilight Zone; De nacht van de zachtmoedigen. Hij verscheen met Walter Matthau op Broadway in The Odd Couple. Hij was de ster van tientallen films. Hij won een Oscar voor zijn rol in Harry & Tonto. Hij was een briljante acteur die perfect wist hoe hij drama en komedie perfect moest gebruiken, en hij bracht zijn fans uren van uitmuntendheid in entertainment.

De 10 genomineerden van de Class of 2015 moesten aan een aantal zware criteria voldoen. Geen enkele acteur had een Emmy of Oscar kunnen winnen. Elke kandidaat moet ten minste 25 jaar hebben geacteerd en elk moet in totaal ten minste 50 film- en tv-credits hebben gehad. De Carney Award is in het leven geroepen om een levenslange acteerprestatie te erkennen. Er werden 4 acteurs gekozen om de Carney Award in ontvangst te nemen, waarbij de stembiljetten werden opgesteld door het New Yorkse accountantskantoor Chizner & Company. De Carney Award ging naar Bruce McGill, CCH Pounder, David Paymer en Bob Balaban. Een opkomende jonge acteur werd geselecteerd als de 'Young Artist to Look At 2015', en dat was Michael Ealy.


De Carney Awards werden ook in 2016 en 2017 gehouden, waarbij Tom Bergeron de taken van gastheer op zich nam. Tot de winnaars van 2017 behoorden Xander Berkeley, William Fichtner, Richard Kind, William H. Macy en Wendie Malick. De Carney Award-trofee is in het productieproces en zal iets meer dan 10 lbs wegen. Oh, en er is een logo gemaakt door Dave Woodman. Het is een fantastische tekening van Art Carney die de essentie van zijn persoonlijkheid vastlegt.

Wanneer uitstekende karakteracteurs aan het werk zijn, kunnen ze gedurende hun hele carrière tientallen rollen spelen. Ze zijn misschien al vaak gezien, maar zijn nog steeds onbekend. Dat komt omdat ze hun werk zo goed doen, dat ze worden gezien als het personage dat ze uitbeelden. Sterker nog, ze worden zo goed hun karakters, dat ze vaak in het weefsel van het verhaal verdwijnen.


Het tegenovergestelde kan ook waar zijn. Ze kunnen de perfecte aanvulling op een hoofdpersonage worden en het charisma van de show op zo'n manier creëren dat niemand anders zijn werk kan doen. Het zijn de dienstmeisjes, de gangsters, de kantoormedewerkers, de bureaucraten en de buren. De Art Carney Awards hebben een nieuwe manier bedacht om de acteurs te eren waar iedereen van houdt, maar die ze niet altijd kunnen identificeren.

Met het 3e jaarlijkse evenement achter de rug en afgestoft, is het tijd om uit te kijken naar het volgende jaar. Wie wordt de volgende genomineerd? Houd je ogen open en kijk of je merkt dat die acteurs hun werk doen. Misschien ontdek je een 2018-genomineerde waar je er het minst een had verwacht.