'Welkom bij Prime Time:' De Nightmare on Elm Street-franchise rangschikken


Als het gaat om de 'grote' horroreigenschappen die er zijn, zijn er een paar grote namen die alle zuurstof in de kamer lijken op te nemen. Vanaf het einde van de jaren zeventig en tot het einde van de jaren tachtig - toen Hollywood-studio's eindelijk begonnen terug te komen na de rampzalige ineenstorting van het Studio System in 1969 - heb je namen als Leatherface, Michael Meyers, Jason Vorhees en Charles 'Chucky' Lee Ray die de tand des tijds handig hebben doorstaan en bioscoopbezoekers tot ver in de huidige tijd bang blijven maken (in welke vorm dan ook die ze in de tussenliggende jaren hebben aangenomen).

Een van de meest onwaarschijnlijke succesverhalen uit die periode is echter Freddy Krueger. Een van de wanhopig weinige Amerikaanse spookverhalen die er echt in geslaagd zijn om in de populaire cultuur te worden gekocht - deels, stel ik me voor, omdat zijn films definitief slashers zijn en zijn spectrale achtergrondverhaal alleen gebruiken om zijn steeds fantastischere moorden te rechtvaardigen - Freddy Krueger begon echt subcyclus van bovennatuurlijke slashers die in het midden van de jaren tachtig vermeldden (kort daarna gevolgd door Child's Play, Leprechaun en later Friday the 13ditfilms). Maar met meer dan 35 jaar en 9 films onder zijn riem, is het soms moeilijk om door het kromme landschap van deze franchise te navigeren, vooral als het gaat om de late herfst, wanneer horrorfilms op de eerste plaats komen te staan. Wees echter nooit bang, want de volgende lijst zal je helpen het kaf van het koren te scheiden als het gaat om de originele crack-up killer van de jaren tachtig.

9) Freddy's Dead: The Final Nightmare (1991)– Net als bij het leven, het universum en alles, is entropie de enige constante. Zo is het ook met slasherfilms. Op enkele uitzonderingen na is deNachtmerrie in Elm straatfilms werden jaar na jaar slechter, waar Freddy steeds clownesker werd, de centrale gimmick meer en meer uitgespeeld werd en de moorden in elkaar overvloeiden. Het is dus passend dat de zogenaamde 'Final Nightmare' volledig boven de rest uitstak in termen van zijn verwarde toon, onmemorabele moorden en poging om het achtergrondverhaal van Kruger uit te werken dat zich eenvoudigweg afspeelde als een wanhopig slechtere versie vanDream Warriorsvijf jaar van tevoren. Hoewel ik moet zeggen dat ik altijd dol ben geweest op de logica van Krueger waarom hij buiten de bescheiden grenzen van Springwood zou moeten gaan: 'elke stad heeft een Elm Street!'


8) Een nachtmerrie op Elm Street: The Dream Child (1989)- Hoewel niet bepaald het ergste in de franchise, is het echt niet zo ver weg. Tussen deze en zijn directe voorganger,De droommeester, dit is het punt waarop deze films hun gevoel voor individualiteit verloren en allemaal begonnen samen te smelten tot één grote semi-gruwelijke melange. Hoewel geen van de moorden ooit zo erg was alsDe laatste nachtmerrie's Power Glove-productplaatsing, ook hier zijn ze niet zo ver weg: een paar interessante ideeën, maar meestal platte uitvoeringen (excuseer de woordspeling) die je niet anders kunnen doen dan denken aan alle betere sterfscènes die de franchise de afgelopen jaren heeft aangeboden.


7) Een nachtmerrie op Elm Street 4: The Dream Master (1988)- Ik geef toe dat het iets van een isDroommeesterapologeet. Hoewel het nauwelijks een van de betere films in de franchise kan worden genoemd, en hoewel ik je niets kon vertellen over het eigenlijke plot, bevat het wel een aantal echt gedenkwaardige moorden en creatieve decorstukken. Soms is dat genoeg. Dit is echt het omslagpunt als het gaat om 'grappige Freddy': iets dat een geweldig idee was in de vorige film, maar hier al een beetje muf begon te voelen, waardoor de toch al tonaal precaire films in een ongemakkelijke komedie werden geduwd wanneer ze zouden moeten hebben leunend op de aangeboren angst om gedood te worden door je eigen nachtmerries. Het is lang niet zo erg als de franchise uiteindelijk die karakterisering zou aannemen, maar dit is absoluut het begin van het einde voor de dreiging van het personage.

6) A Nightmare on Elm Street Deel 2: Freddy's Revenge (1985)– Gelukkig is er de laatste jaren iets van een herwaardering voor deze film geweest, want in tegenstelling tot wat er decennia lang de populaire mening over was, is deze film eigenlijk best goed. Nu lijdt het aan een ernstige tonale onbalans (een franchise-nietje dat alleen maar erger werd met latere sequels) en de manier waarop de filmmakers leunden in de soms spectrale aard van Freddy viel gewoon vaker wel dan niet plat (zijn behoefte om slachtoffers te bezitten , zijn verschijning in de wakende wereld, enz...), maar de film werkt al met al als een solide, angstaanjagend en memorabel gruwelijk vervolg op de eerste film. Als je het al een tijdje niet hebt gezien, is het misschien de moeite waard om deze nog een keer te proberen.


5) Freddy versus Jason (2003)– Hoewel niet “eng” in enige betekenisvolle zin, deze monster-mash crossover tussen de twee meest populaire slasher-franchises van de jaren tachtig is een leuke, campy ravotten die eigenlijk veel vaker werkt dan ooit zou moeten. De rivaliteit en het samenspel tussen de twee zwaargewichten is erg leuk om naar te kijken, de menselijke personages zijn meer vertederend dan de verwachte oogst van wegwerpbare tienerslachtoffers, de moorden variëren tussen favoriete hommages van fans en echte klassiekers op zich. Natuurlijk, het is over het algemeen een heel dwaze film, maar er is hier meer dan de pure nieuwigheid van zijn stunt-premisse, en ik zou absoluut een moord doen om de zwaar geruchten te zienFreddy tegen ChuckydatKinderspel (1988)maker Don Mancini heeft lang aangehaald als een passieproject van hem.

4) Een nachtmerrie op Elm Street (2010)– Ondanks alle haat die de horror-remakes uit de jaren 2000 in de loop der jaren hebben gekregen, is de waarheid dat ze eigenlijk allemaal best goed zijn als ze op hun eigen bescheiden voorwaarden worden genomen. Sommige, zoals De heuvels hebben ogen (2006) zijn op zichzelf legitieme klassiekers. Sommige, zoalsvrijdag de 13edit(2009), zijn eerlijk gezegd de beste uit hun hele franchise. De meeste, hoewel - zoalsDe Texas Chainsaw Massacre (2003), House of Wax (2005)enEen nachtmerrie op Elm Street– zijn moderniseringen van hun respectievelijke films, meestal bedoeld om het geweld en de gore te versterken, terwijl ze conceptueel niet noodzakelijkerwijs concurreren met de originelen. In het geval vanEen nachtmerrie op Elm Street, krijgen we de fascinerende toevoeging van 'micro-dutjes' aan de redenen waarom simpelweg niet slapen op de lange termijn strategie verliest, de volledige realisatie van Freddy als een vreselijk verbrande serie-kinderverkrachter (een blik en achtergrondverhaal dat nooit helemaal maakte het destijds op het scherm) en een behoorlijk interessante draai aan het mysterie 'mijn ouders hebben een man vermoord om mij te beschermen' door even te stellen dat Freddy misschien een onschuldig slachtoffer was van maffiageweld (ik bedoel, hij was niet, waar de personages al snel wijs in zijn, maar het is genoeg van een draai aan het verwachte verhaal om het in de tussentijd interessant te houden). Over het algemeen is het echt een indrukwekkend staaltje horrorfilms en een van de betere films in zijn legendarische franchise.


3) De nieuwe nachtmerrie van Wes Craven (1994)- NaFreddy is dood, ging de serie een paar jaar gelukkig rustig, totdat een of andere studiomanager zich realiseerde dat het 10-jarig jubileum van de eerste film eraan kwam en dat ze maar beter iets konden doen om van die mijlpaal te profiteren. Door de meeste hoofdrolspelers van de originele film terug te brengen, waaronder schrijver-regisseur Wes Craven en sterren Heather Langenkamp, John Saxon en, natuurlijk, Robert Englund, biedt Craven & Co. een duistere deconstructie, niet alleen van deze franchise in het bijzonder, maar van de horrorgenre als geheel. Freddy Krueger wordt opnieuw voorgesteld als een door zuur verbrande oudere entiteit die de vorm aanneemt van welke boogeyman dan ook de verbeelding van het publiek het meest heeft gevangen, de film worstelt met de realiteit van deNachtmerrie in Elm straatmerk als deze popsensatie die zowel los staat van als bestaat in gesprek met alles, van de sprookjes tot kampvuurspookverhalen van voorbije generaties.

2) Een nachtmerrie op Elm Street (1984)– Misschien wel het meest opmerkelijke aan het origineelNachtmerrie in Elm straatis precies hoeveel deze film bijna 35 jaar later standhoudt. Ik liet het onlangs voor het eerst aan mijn schoonzus zien en het maakte haar terecht bang op een manier die me zowel schokte als verrukte. Ja, er is het ontbrekende stukje van Freddy's kenmerkende persoonlijkheid in deze, en zowel het budget als het gebrek aan technische innovatie betekende dat de moorden extreem afgezwakt zijn van de plaatsen waar de franchise uiteindelijk zou gaan, maar het is gewoon puur, onvervalst, high-end vakmanschap te zien tijdens de korte looptijd van 91 minuten. De nachtmerriesequenties zijn angstaanjagend op manieren die vergelijkbare scènes in latere franchise-afleveringen gewoon niet waren. De personages waren charmant en vertederend veel verder dan wat typisch was voor dit subgenre van horror. En ook al loopt de film gewoon leeg in de laatste twintig minuten, alles daarvoor is het spul waar dromen van gemaakt zijn.

1) Een nachtmerrie op Elm Street 3: Dream Warriors (1986)– Als het gaat om deze franchise,Dream Warriorsis de sweet spot waar alles samenkwam. Een paar jaar verwijderd van het debuut, had de film het budget om alle meest memorabele en opwindende sterfscènes van de franchise te realiseren. Je hebt niet alleen Freddy's eerste en beste optreden als een sardonische bedrieger, je hebt hem ook zo donker en dreigend als hij was in zijn eerste twee optredens. Terwijl de eerste twee films nogal onhandig rondscharrelden toen ze probeerden Freddy fysiek aanwezig te maken in de wakende wereld,Dream Warriorshield vast aan zijn sterke punten als schurk en realiseerde zich de fysieke effecten van zijn nachtmerrieachtige machinaties op de meest visceraal bevredigende manieren. En, natuurlijk, de introductie van Freddy's uitgebreide achtergrondverhaal als de bastaardzoon van duizend maniakken — en de aanwezigheid van de geest van zijn non-moeder op het kerkhof — versterkt de kortstondige droomlogica van de franchise beter dan alles wat het ooit heeft gepleegd om te vertonen. Simpel gezegd, dit is deNachtmerrie in Elm straatdat alle voorgaande films onverbiddelijk aan het opbouwen waren en wiens belofte alle volgende films niet waarmaakten.