Deze Clone Trooper uit Star Wars heeft zijn eigen film nodig


De clone troopers van Star Wars debuteerden als CGI-soldaten in Attack of the Clones. Ze waren behoorlijk cool en ze werden veel koeler overuren. De geanimeerde Clone Wars-show evolueerde hen verder dan de strenge soldaten waarin ze voor het eerst werden geïntroduceerd. Ze leken de ultieme soldaten in het sterkste leger in de melkweg met onwankelbare loyaliteit aan de Jedi. Toen gebeurde Revenge of the Sith en ze verraadden de Jedi en vermoordden ze bijna allemaal, wat behoorlijk triest was. Als je echter een fan bent van Star Wars en strips, is er iets dat je moet lezen.

Dark Horse Comics heeft in de loop der jaren een aantal behoorlijk goede Star Wars-strips gepubliceerd, en ze zijn niet allemaal gericht op Jedi en de Sith. De miniserie met vijf nummers, Star Wars: Darth Vader and the Cry of Shadows, toont een krachtig verhaal vanuit een uniek perspectief. In het verhaal is Darth Vader sterk betrokken, maar hij is niet de hoofdpersoon. De hoofdpersoon van dit verhaal is een clone trooper met de naam CT-5539, of gewoon Hock Malsuum. Zoals de meeste van zijn mede-kloontroopers, zag hij veel actie, maar in tegenstelling tot hen was hij niet zo dol op de Jedi. In de beginjaren van de Clone Wars diende hij onder een Twi'lek Jedi-generaal en vanwege haar tactische fouten werden de meeste klonen in zijn squadron gedood.

Hock zelf was een effectieve leider en soldaat, maar dit kwam hem niet goed van pas. Tegen het einde van de oorlog werd hij door zijn Jedi-commandanten in de steek gelaten en voor dood achtergelaten. Als gevolg hiervan kreeg hij een groot litteken boven zijn rechteroog en ontwikkelde hij een sterke haat tegen de Jedi. Hij diende naast hen in de strijd en beschouwde hen als zwak en ineffectief als leiders. Hock besloot dat zijn lot in zijn eigen handen zou worden gelaten en verliet de oorlog. Dit bracht hem ertoe boer te worden en zijn militaire leven achter zich te laten, totdat een wandeling in een bar dat allemaal veranderde.

Terwijl hij in de bar zat, hoorde hij geruchten over de tophandhaver van het nieuw gevormde Galactic Empire. Hock raakte geïnteresseerd in de geruchten en achtervolgde het rijk. Tijdens het bijwonen van een Imperial rally, zag hij een gevangen Jedi gevangen zitten in een houten kooi. Dit versterkte de overtuiging van Hock dat de Jedi echt zwak waren en nooit bedoeld waren om de macht te hebben over iets. Zijn nieuwsgierigheid leidde hem uiteindelijk naar Darth Vader, waar hij geloofde dat hij eindelijk een leider vond die het waard was om te volgen. Hock wijdde zich opnieuw aan het leger en werd vastbesloten om indruk te maken op Darth Vader.


Hock slaagde er langzaam in om de goedkeuring van Darth Vader en zelfs zijn vertrouwen te verdienen. Het meest cruciale moment dat dit bevestigde was tijdens het Shrouded Offensive. Vader beval een klein leger van stormtroopers om een separatistische holdout op de planeet Ostor uit te schakelen, maar Hock voelde een val. Toen Hock zich terugtrok en generaal Rohn probeerde te waarschuwen, werd hij weggewuifd. Hock dwong zichzelf zelfs in de AT-TE van de generaal en brak zijn nek. Toen hij de afgehakte hoofden van stormtroopers op snoeken ontdekte, bevestigde hij zijn vermoedens juist te zijn.

Hock keerde terug naar Vader en ze werden allebei gedwongen om keizer Sidious te confronteren. Zowel Hock als Vader logen tegen de keizer en overtuigden hem ervan dat het bloedbad de schuld van Rohn was. Sidious geloofde hen, maar waarschuwde hen om dezelfde fout niet opnieuw te maken. Na die interactie liet Vader een glimp van zijn menselijkheid zien en toonde hij zijn respect voor Hock. Hij legde zelfs zijn hand op zijn schouder als teken van zijn nieuw gevonden vertrouwen in de clone trooper. Serieus, dit is Darth Vader waar we het hier over hebben. Had iemand ooit verwacht dat hij zoiets zou doen?!


Hock deed een tweede poging om Ostor binnen te vallen, maar deze keer had hij Vader aan zijn zijde. De strijd verliep goed voor hen, maar Hock werd uiteindelijk neergeschoten in zijn V-vleugel. Later werd hij wakker in het ziekenhuis van de vijand en probeerde hij de separatistische leiders te overtuigen zich over te geven. Toen dit mislukte, saboteerde hij het deflectorschild, waardoor Vader en het keizerlijke leger konden aanvallen. Kort daarna ontdekte Hock de ware leider van de rebellen: een mede-ex-clone trooper. Deze voormalige kloontrooper vertelde Hock dat de Republiek die ze beiden ooit dienden een onderdrukkend rijk werd en dat de klonen altijd vervangbaar waren. Hock weigerde dit te geloven en de twee klonen wisten het uit te vechten.

Hock kwam uiteindelijk naar voren als de overwinnaar en de gevechten werden hervat. Het was tijdens de laatste momenten van de strijd waar Hock Vader zag voor wat hij werkelijk was. Vader sloeg niet alleen verzetsstrijders neer, maar ook willekeurige burgers. Hock probeerde verder bloedvergieten te stoppen door terug te rennen naar het ziekenhuis en de separatistische leiders te overtuigen zich over te geven, maar Vader had hen al vermoord. Ze gingen allebei naar de kamer waar de gewonden werden vastgehouden en Hock probeerde hen opnieuw te dwingen zich over te geven. Ze stonden allemaal uitdagend op en Vader reageerde door ze allemaal af te slachten, wat Hock afschuwelijk maakte.


Het krachtigste deel van deze scène is toen Hock Vader riep om te stoppen. Vader deed precies dat en de twee mannen deelden een tragisch moment van stilte. Hock stak zijn hand uit in de hoop Vaders manieren te veranderen, maar de Sith-heer weigerde. Hock liet net zijn blaster vallen en realiseerde zich dat de kloon die hij doodde eigenlijk gelijk had over het rijk. Hij verliet opnieuw een zaak waarin hij gedesillusioneerd raakte en keerde zelfs terug naar het boerenleven, vond een vrouw en kreeg kinderen.

Het verhaal van Hock is ongeveer net zo tragisch als dat van Vader. Het gaat over een man die ooit ergens in geloofde en er toen gedesillusioneerd door raakte. Vervolgens waagde hij een nieuwe kans op een zaak waarin hij zo graag wilde geloven, alleen om getuige te zijn van nog grotere verschrikkingen en opnieuw gedesillusioneerd te raken. Van alle personages in Star Wars koos Hock ervoor om de gunst van Darth Vader te verdienen, en schokkend genoeg slaagde hij daar ook in. Het lijkt ongelooflijk dat Vader ooit een echte vriend had kunnen vinden tijdens het bewind van het rijk, maar hij deed het. De grootste tragedie van dit verhaal was hoe iemand als Vader een vriend kon vinden, alleen voor hem om die vriend te verliezen vanwege zijn duistere instincten.

Hock is een Star War-personage dat zijn eigen film nodig heeft, simpelweg omdat het een ander soort verhaal is dat we nog niet eerder uit Star Wars hebben gezien. Natuurlijk hebben we tragedie gezien, maar niet vanuit het perspectief van een clone trooper. Als Disney groen licht zou geven voor een film op basis van een kloon in plaats van een Jedi, zou dat een behoorlijk moedige zet zijn. Hock is een uniek soort personage dat de Star Wars-overlevering nodig heeft om een veel helderder licht te brengen en het zou dienen voor de meest unieke soort filmfans die ooit zouden kunnen zien. Het Star Wars-universum is inderdaad een universum, dus breid het uit.