De ongebruikelijke en interessante geschiedenis van Pogs


Tijdens de neonkleurige waas van de late jaren tachtig en negentig, tussen veel nieuw speelgoed en gadgets die de markt overspoelden, was er een die opviel alsdespeelgoed dat elk kind wilde - pogs, en iedereen wilde ze! Maar ze waren al eens eerder populair geweest; een andere groep coole kinderen had ze ook willen verzamelen, of in ieder geval iets vergelijkbaars. Weet je nog de doppen van melkflessen? Ze waren eigenlijk hetzelfde! Veel oudere kinderen dachten dat ze een comeback-remake van hun oude favoriet zouden zien, maar hadden ze gelijk? Is dat echt hoe pogs zijn begonnen? Kwam het idee voor pogs van melkflesdoppen? Ja en nee! Ze begonnen eigenlijk als iets nuttigs.

Pog-geschiedenis

Pogs kunnen hun oorspronkelijke geschiedenis ongeveer tweehonderd jaar terug traceren! Ongelooflijk, toch? Welnu, de eigenlijke gameplay die eindigde als pogs kan worden teruggevoerd op Menko, een klassiek Japans spel dat voor het eerst populair werd tijdens de Edo-periode, die plaatsvond tussen 1603 en 1867. Menko bestond uit spelers die probeerden te flippen de kaarten of de stukken van hun tegenstander.

De originele speelstukken leken veel op moderne pogs. Ze waren ongeveer zo groot als melkdoppen en worstelaars en krijgers van de Japanse cultuur waren de afgebeelde afbeeldingen. De stukken waren echter niet gemaakt van plastic of karton, maar waren gevormd uit keramiek, hout of klei (hoewel Menko later stukken van karton toevoegde die worden beschouwd als de voorouders van ruilkaarten).

Menko werd vervolgens door Japanse immigranten naar de VS gebracht, eerst in Hawaï, in het begin van de twintigste eeuw. Fantasierijke kinderen begonnen melkflesdoppen te gebruiken voor speelstukken. De melkdoppen waren immers de juiste maat en stijf genoeg om te spelen en de evolutie van Menko begon.


Van Hawaï Met Liefde

Menko werd een van de meest favoriete spellen van de Hawaiianen; ze speelden het al tientallen jaren. In feite was een van de Hawaiianen de vrouw die hielp het spel te transformeren in een van de populairste rages aller tijden. Blossom Galbiso, een lerares, introduceerde het spel in 1991 opnieuw in de wereld door het aan haar klas te leren en hen te laten zien hoe leuk haar kinderspel was en nog steeds zou kunnen zijn.

Galbiso gaf eigenlijk de voorkeur aan haar lessen om het spel te spelen omdat ze dacht dat het hielp om hun wiskundige vaardigheden te verbeteren. Daarnaast vond ze het ook leuk dat het de kinderen iets leuks te bieden had zonder enige vorm van potentieel gevaarlijk spel, zoals trefbal, dat in die tijd ook erg populair was.


Galbiso en haar klas begonnen met het verzamelen van melkflesdoppen met als enig doel om te gamen. Ze vonden het vooral leuk om die op Maui te krijgen van Haleakala Dairy. Hoe meer ze speelden, hoe meer het spel zich over de eilanden begon te verspreiden en al snel werd het bedrijf dat de petten maakte verwisseld met verzoeken om extra petten. In 1993 ging de game naar plaatsen, bereikte het vasteland in het Westen voordat hij door de VS reisde, eerst het stormenderhand veroverde, en vervolgens de rest van de wereld. Net als andere snelle rages, domineerde het vrijwel alles.

Het spel aan het spelen

Ook al lijkt het op een hoop willekeurig slaan en gooien, pogs spelen is veel meer betrokken dan dat, hoewel dat er waarschijnlijk op elke middelbare school tijdens de lunch zo uitzag. Eigenlijk, net als het originele spel van Menko, was het doel van het spel om de stukken van je tegenstander om te draaien. De meeste gevechten waren voor keepen, waarbij de winnende speler alle pogs mocht houden. Facing off bestond uit spelers die hetzelfde aantal pogs opstapelden en ze met de afbeelding naar beneden in een grote stapel legden. De speler die als eerste gaat, richt, schiet en slaat de slammer op de stapel. Als een pog uitvliegt en met de voorkant naar boven landt, is het aan hen om te houden. Spelers hielden speciale of collector's pogs uit games om ze niet kwijt te raken, maar ze hielden er nog steeds van om speciale pogs te laten zien.


Pog-sap

Wat je misschien niet weet, is dat pogs voor het eerst ontstonden uit een populair Hawaïaans sapje, rond dezelfde tijd dat de leraar Galbiso en haar leerlingen het spel opnieuw populair begonnen te maken. POG-sap is genoemd naar de hoofdingrediënten: passievrucht, sinaasappels en guave, en net als de klassieke melkflesdoppen waren de bovenkanten van de POG-sapcontainers plat, rond en gemaakt van karton. Raad eens welk bedrijf profiteerde van het maken van POG-sap en het starten van de pog-rage? De Haleakala Dairy, die oorspronkelijk werd overspoeld met verzoeken om doppen van melkflessen!

Naarmate het spel vorderde, begonnen spelers echter iets sterkers dan de kartonnen bovenkanten nodig te hebben. Ze waren gewoon niet hard genoeg. Spelers wilden pogs die stoerder, sterker gemaakt en cooler waren en natuurlijk beter om te flippen. Hier kwamen de slammers om de hoek kijken. Slammers werden gemaakt van plastic, rubber of metaal in plaats van karton. Hoe meer ze evolueerden, hoe meer hun beeldspraak dat ook deed.

De Wereld POG Federatie

Alan Rypinski, die werd beschouwd als een vooruitstrevende zakenman, zag pogs voor wat ze konden worden toen de rage de eilanden overspoelde en hij kocht het POG-handelsmerk van het zuivelbedrijf. Hij richtte toen de World POG Federation (WPF) op. Zoals veel producten die uiteindelijk door een merknaam worden genoemd (zoals Chapstick of Kleenex, zelfs als het een ander merk is), noemde iedereen stukken 'pogs', zelfs als het officiële stukken waren. Dit was grotendeels voor WPF, die toernooien begon, Pogman als hun mascotte sloeg en hun eigen pog-producten versierde met cultureel relevante afbeeldingen in geweldig uitziende graphics, waardoor ze nog onweerstaanbaarder werden voor kinderen.

Pogs overal

De populariteit van Pogs overspoelde de natie en de wereld en werd de go-to-bezorgservice voor elk denkbaar soort afbeelding. Niet alleen coole sporten, speelgoed en films, maar ook bekende plaatsen en belangrijke mensen; zelfs Bill Clinton kreeg zijn gezicht op een pog! Pogs werd ook populair met meer altruïstische doelen in gedachten, zoals brandveiligheid, drugspreventie, en voor het bewustmaken van liefdadigheidsorganisaties. Als je het op een pog kon passen, ging het op een pog!


Pogs werden niet alleen verkrijgbaar bij stripboekwinkels en speelgoedwinkels, maar ze werden ook solide promotieartikelen. Alle grote fastfoodketens sprongen op de kar, deelden pogs uit in hun kindermaaltijd of boden speciale extra pogs aan 'gratis bij aankoop'. Anderen werden 'ad pogs' voor alles, van pretparken tot spelsystemen tot drankmixen tot vrijwel alles wat te koop was. Het was een fenomenale rage en iedereen kon ervan genieten; het was niet alleen meer voor het spelen van games.

Verbied het begin

Omdat er zoveel spelletjes werden gespeeld op school toen kinderen verondersteld werden te leren en/of de klas af te leiden, begonnen leraren, beheerders en zelfs ouders de pogs beu te worden. Pogs was in wezen verwant aan gokken met kinderen; het hield studenten afgeleid en leidde zelfs tot ruzies tijdens de pauze, de lunch en na school. Scholen over de hele wereld begonnen pogs op schoolterreinen te verbieden, waaronder de VS, waarmee feitelijk het einde van de pog-rage begon.

Halverwege de jaren negentig hoefden zelfs geen verboden meer te bestaan. Zo snel als ze beroemd werden, stierven ze uit, zoals zoveel actuele rages. Heb je je pog-verzameling nog? Er zijn nog steeds een aantal behoorlijk coole vintage pogs in de buurt en je weet maar nooit, misschien maken ze zelfs ooit een comeback. De tijd zal het leren!