Scout Life Fiction Wolfdreams

Luister naar dit verhaal:

Fictie door Gary Paulsen
Illustraties door Rob Rey


Ik was 12.

Ik ben nu 13.

Jaren oud, jaren oud, jaren.

Ik dacht dat ik in het algemeen wist wat een normale jongen van 12 tot 13 jaar had moeten weten, dacht dat ik deed wat een normale jongen van 12 tot 13 jaar had moeten doen, en dacht dat ik begreep wat een normale jongen van 12 tot 13 jaar had moeten doen. De 13-jarige jongen had het moeten begrijpen.


Tot.

Tot nu.


Tot de wolven.

Laat het me uitleggen.


Ik ben een wintermens, wat mijn moeder een winterkind noemt en mijn vader iemand die ziet wat veel andere mensen niet altijd zien. Ik hou van de winter, leef voor sneeuw, leef voor kou. Diep koud. We wonen op een oude boerderij in het noorden van Minnesota, waar de winters vaak lang en donker en koud zijn, en hoewel mijn ouders geen landbouw bewerken of op het land werken - ze runnen een internetbedrijf vanuit ons huis - het kleine deel van de boerderij waar we op wonen ligt aan de rand van een wild, noordelijk bos.

Het is een perfecte plek om te wonen als je van wildernis houdt - wat ik doe - en van diepe winter - wat ik, zoals ik al zei, ook doe - en ik heb mezelf bij elke kans die ik kreeg in het bos gevouwen. Dat wil zeggen, als ik niet op school zat of geen klusjes in huis deed, ging ik naar het bos. En daarbinnen, in het bos, tegen de tijd dat ik honderd meter van het huis verwijderd was, zou al het andere er niet toe doen.

Zolang ik mijn cijfers bijhield en mijn klusjes deed, stond ik er alleen voor en het was, zoals ik al zei, perfect.

Maar beperkt. Beperkt op een manier die ik niet kende of echt begreep totdat ik bij honden kwam.


Meer uitleggen. Ik heb de langste busrit van alle schooldistricten in de Verenigde Staten. Twee uur heen en terug. En het grootste deel van die tijd zit ik alleen in de bus en gebruik ik de tijd om mijn huiswerk te maken en te lezen. Meestal boeken over wildernis. Of overwinteren. En tijdens een rit eind november zat er een nieuwe jongen in de bus. Hij en zijn gezin waren net uit Alaska verhuisd en ze renden en renden met sledehonden. Ik hou van honden, heb ze altijd leuk gevonden, maar ik heb er nooit aan gedacht om ze voor een slee te laten rennen. Op de een of andere manier leek het gewoon niet te passen bij de manier waarop ik graag in het bos was.

Maar deze jongen, Billy Dahlgren genaamd, vroeg me of ik de honden en sleden wilde zien en hoe het allemaal werkte, dus stopte ik op een vrijdag bij hen thuis, belde naar huis om toestemming te vragen en te krijgen van mijn ouders om een nacht of twee bij de Dahlgrens en veranderde in anderhalve dag mijn hele leven.


Vergroten

wolven-1

Ik had nog nooit een hondenslee gereden of erop gereden, of zelfs maar gezien, behalve in films of tv-shows.

En ze spanden vier oudere honden vast die ze niet langer naar een lichte slee renden, richtten de honden op een pad waarvan ze zeiden dat het een lus van 20 mijl was die de honden uit het hoofd zouden rennen, vertelden me dat 'jee' de commando voor rechts en 'haw' het commando voor links als ik moest draaien, vertelde me me stevig vast te houden en trok een snelspanner die aan een boom was vastgemaakt.

Er was een soort van met bont bedekte explosie voor me en ik zweefde plotseling door het bos met 20 mijl per uur. De honden schreeuwden en blaften aanvankelijk om weg te gaan en er leek een soort manische waanzin in te zitten die de hele kennel - en mij - besmette met iets dat bijna in paniek leek.

Het leek allemaal krankzinnig en een kilometer lang denk ik niet dat ik iets anders heb gezien of gedaan dan volhouden en willen leven. Maar zodra de slee begon te bewegen, werden de honden stil - het blijkt dat ze nooit geluid maken terwijl ze rennen - en binnen een mijl of zo gingen ze op een meer gecontroleerde manier rennen en dan een draf, en we verwonden onze een weg door het bos op een pad naar beneden langs een bevroren rivier, een kleinere bevroren kreek op, weg en een heuvel op in en door enkele enorme witte dennen.

Het was laat op de dag toen we begonnen en het begon donker te worden, maar er was al een volle maan op en de sneeuw ving het licht op en maakte rondom een ​​zacht blauwwitte gloed.

De dennen werden een soort kathedraal en we liepen niet voorbij het licht en de bomen, maar erdoorheen, de adem van de honden kwam in witte ‘wuffs’ die een zachte stoomwolk over hun rug maakten en ze zo verbergden dat het leek alsof door een dampende geest op een maanverlichte heuvel worden getrokken met het witte maanlicht niet alleen boven en om ons heen, maar in ons, een deel van ons, en ik dacht:

Ik dacht: 'Oh.'

En dan: 'Oh my.'

En dan: “Oh mijn God. ... '

En het was geen vloeken maar een soort bidden - een zacht fluistergebed van dank omdat Iemand, Iemand moest worden bedankt dat zoiets, zo'n moment, zo'n mooi enkel ongelooflijk moment kon bestaan ​​en dat ik het kon zien , weet het, wees erin.

Een dans in het maanlicht en als dat het was, was het de hele run en de hele nacht en de hele tijd zou het genoeg zijn geweest, het zou alles zijn geweest wat ik nodig had om mijn leven te veranderen.

Maar we bekroonden de heuvel in het zachte allround licht van de nacht en gleden langs de achterkant naar beneden, slingerend door bomen naar een groot bevroren meer, gleden uit op het met sneeuw bedekte oppervlak van het meer en waren plotseling niet de enige.


Vergroten

wolven-2

Van de kant van het meer, als nachtgeesten, maangeesten, kwamen wolven - houtwolven - daar maar bijna niet te zien in het maanlicht; stil, drijvend uit de bomen het meer op, daar om te zien en dan niet te zien, grijs in het zilverwitte licht totdat ze naast het team renden. Eerst uit, dan sluiten en dichterbij.

Kom dichterbij, raakte ze eerst bijna aan, toen nog dichterbij totdat ze elkaar wel aanraakten, hond tegen wolf, hond tegen wolf, maar niet hard, zo dicht bij hun adem vermengd met de ademwolken van de honden die met hen mee renden als bijna een deel van hen, een deel van het team, en ik vond dat ik bang moest zijn.

Minnesota heeft nu veel wolven. Ik had hun sporen gezien tijdens het wandelen, maar nooit een wolf zelf. En je hoort verhalen over aanvallen op vee, schapen, het vangen van huisdieren - vooral katten - en hier waren ze, renden naast het team van honden en ik dacht dat ik bang moest zijn. Ik had geen wapen, geen manier om weg te komen.

Maar het was er niet, de angst. Het kwam gewoon niet. In het maanlicht renden we over het meer en geen moment van angst omdat ze er deel van uitmaakten, een deel van de sneeuw en kou en stilte en meer en maanlicht en honden en ik.

IK.

Ik was er ook van, meebewegende met hen en met hen en ze zag en kende hen.

Ze kennen.

En op dat moment mezelf ook kennende, meer van mezelf weten dan ooit tevoren.

Aan het einde van het meer lieten de wolven ons achter, ploeterend weg en tussen de bomen in en ik realiseerde me dat ik de hele tijd niet had ingeademd, ze renden met ons mee en ik haalde diep adem, toen nog een en bijna op dat moment de honden staken een klein bevroren moeras over, versnelden door een klein bosje sparren en bliezen terug het erf op bij de kennel.

Het was voorbij.

Lawaai. Honden blaffen. Terug in de wereld. De wereld. De Dahlgrens daar om me te begroeten.

Maar ik kon niet praten. Ik stond daar, niet zeker of ik zou lachen of huilen, nog steeds in de schoonheid van de wolven en de honden en het maanlicht en… en… en.

ik wil, Ik dacht,om opnieuw te gaan.

'En dat zul je ook,' zei meneer Dahlgren. 'Wanneer je maar wilt.'

Ik had het hardop gezegd zonder het te weten. Ik keek naar hem op, naar zijn vrouw en Billy en ik probeerde te praten, maar het enige dat kwam was: 'Ik ... ik zag ... ik zag alle nieuwe dingen. ... '

'Jij slaapt nu. Je kunt morgen weer rennen. '

En opnieuw, dacht ik, en opnieuw en opnieuw en opnieuw. ...

En die nacht, terwijl ik op een klein bedje in de hoek van Billy's kamer achter in hun hut sliep, droomde ik van wolven.

Ik zat op een slee en ze waren voor me en trokken hem door het maanlicht langs de rand van een meer. Geen honden, maar wolven. En ze zaten niet vast aan de slee, maar bewogen hem op de een of andere manier, zodat hij hen volgde, mij er mee voorttrok, erop, terwijl ze renden.

En ze zeiden tegen mij - niet in woorden maar in gedachte-woorden - ze zeiden het oude spreekwoord dat een man nooit twee keer dezelfde rivier kan zien; dat als hij voor de tweede keer kijkt, de rivier is bewogen en hij ook.

En dus, zeiden de wolven, was het altijd nieuw. En dat leven was zo. Altijd nieuw.

En dat ik nu 13 was en deze schoonheid had gezien, dit ongelooflijke ding, en dat ik er nooit meer zou zijn. Nooit meer 13 zijn. Nooit meer hetzelfde zien dat ik had gezien en gedaan met de honden en wolven. Maar er zou altijd een nieuwe plek in mijn hoofd zijn, een nieuwe schoonheid om elke dag van mijn leven te zien en te doen.

Zolang ik ze maar volgde.

De wolven.


Voor meer informatie over de drievoudige Newbery Award-winnende auteur Gary Paulsen en zijn nieuwste boek,Fishbone's Song, bezoek go.boyslife.org/garypaulsen .