Herinner je je de beruchte Contra Infinite Lives-code nog? Het mocht niet in het spel zitten


Weet je nog dat je Contra speelde en de Konami-code leerde die is gemaakt om je direct 30 levens te geven? Nou, het blijkt dat code nooit een onderdeel van het spel had moeten zijn, maar degenen onder ons die de code hebben geleerd, weten natuurlijk hoe dat ging. Omhoog, Omhoog, Omlaag, Omlaag, Links, Rechts, Links, Rechts, B, A, Start was alles wat je hoefde te onthouden en de wereld van de NES was in wezen de jouwe. Er zijn door de jaren heen andere variaties van de code gemaakt sinds Contra werd uitgebracht, maar sindsdien is het min of meer hetzelfde gebleven. Als je wilt, kun je Kazuhisa Hashimoto bedanken, de ontwikkelaar die de code heeft geïnstalleerd toen hij het spel Gradius niet kon verslaan terwijl hij probeerde het van de speelhal naar de NES te formatteren. Gelukkig voor de rest van ons vergat hij de code te wissen toen het spel naar de massa werd verscheept, en tegen de tijd dat iemand het opmerkte, was de code al wijd en zijd verspreid.

Dit bewijst dat cheatcodes al veel langer bestaan dan sommige mensen denken. Ik kan me herinneren dat Contra een moeilijk spel was totdat je eraan gewend raakte en een verdwaalde kogel je hele spel kon verpesten. Het hebben van 30 levens om op te rekenen zou echter een enorme zegen zijn voor elke gamer die verder in het spel wil komen zonder zich zorgen te hoeven maken dat hij op elk niveau meerdere keren doodgaat en opnieuw moet beginnen. De cheatcode bestaat ook nog steeds, aangezien niets dat zo goed is, lang geheim moet blijven en als mensen eenmaal zoiets leren, hebben ze de neiging ernaar te verlangen en er een tijdje aan vast te houden. Het heeft zijn variaties doorgemaakt, maar als je erover nadenkt, zou de bloedcode voor Mortal Kombat zelfs de Contra / Konami-code kunnen bedanken voor zijn bestaan. Veel verder dan de NES-games die geweld vertoonden, maar weinig anders, kon Mortal Kombat de actie laten zien zonder het bloed, maar toen de code in scharlakenrode rivieren werd geponst, begonnen ze te lopen.

Wat aanvankelijk echter onbekend was, was hoe de code de gameplay zou beïnvloeden. In Gradius zou het schip van de speler worden uitgedost met alle mogelijke power-up die beschikbaar is, terwijl het je in Contra extra levens zou geven. Als de code in Mortal Kombat was ingeschakeld, was er geen beperking, maar als dat niet het geval was, waren veel van de aanvallen en dodelijke slachtoffers gewoon niet mogelijk. Het is tenslotte moeilijk om een aanval te gebruiken die bloed trekt als de code niet is ingevoerd om dat programma te laten werken. In Contra betekende het echter gewoon dat je je niet zoveel zorgen hoefde te maken over doodgaan, tenzij je de gewoonte had om het elke minuut of zo te doen.

Het feit dat de cheatcode nog steeds actief is, is best grappig, omdat het gemakkelijk is om te denken dat de programmeurs hun best zouden hebben gedaan om deze te elimineren en de spelervaring eerlijk te houden. Maar nogmaals, mensen laten winnen geeft hen zeker meer prikkels om meer games te kopen.