Penny Dreadful Seizoen 2 Aflevering 6 Review: “Glorious Horrors”


'Glorious Horrors' lijkt veel op de finale van vorig seizoen, 'Grote marionet' : beide afleveringen zijn ontworpen rond grote, Victoriaanse sociale hoofdverblijven die zijn gemaakt om alle personages van Penny Vreselijk samen, al is het maar voor even. Het zorgt voor ongebruikelijke karakterinteracties en een nette kruising voor al zijn verhalen — en net als de finale van vorig seizoen, heeft 'Glorious Horrors' niet echt het gevoel dat het misbruik maakt van de situatie. Natuurlijk, het is op sommige momenten spookachtig en visueel boeiend, maar met zo'n opbouw die leidt tot dat dramatische decor, valt niet te ontkennen dat 'Glorious Horrors' (zoals 'Guignol' ervoor) iets meer had kunnen doen met de gotische taferelen die het creëerde.

Zoals opgemerkt, zijn er zeker boeiende sequenties gedurende de hele aflevering; maar de meeste hiervan komen voor de bal die Dorian gooit om zijn liefde voor Angelique te vieren, zoals de pakkende openingsscène van de aflevering die meelift op het klimatologische moment (geen woordspeling bedoeld) van vorige week 'Boven de gewelfde hemel.' En deze momenten zijn meestal gebaseerd op de atmosferische elementen, of wat ze suggereren kan in toekomstige afleveringen komen: de belangrijkste daarvan is dat Evelyn haar Malcolm-fetisj activeert met een griezelige pop, wat er op zijn beurt toe leidt dat Malcolm vreemd reageert op de dood van zijn vrouw en de aanwezigheid van zijn eigen gezichtshaar. Dit verhaal neemt een goed kwart van de aflevering in beslag, maar blijft stompzinnig over waar het eigenlijk naartoe gaat; en het lijkt zeker niet eenvoudiger te worden, aangezien de agenda's van haar 'dochters' schijnbaar in conflict komen met die van Evelyn, zelfs als ze het hele uur onverklaard blijven (ze veroorzaken wel een soort hallucinatie bij Vanessa, als ze begint om bloed uit de lucht te zien vallen op de balbezoekers voordat ze flauwvallen).

Alle 'Glorious Horrors' is dit ongrijpbare (en zinspelende); Het feest van Dorian biedt elk verhaal een adempauze, een kans die niemand lijkt te grijpen. Elke scène is zo bezig met het goed op elkaar afstemmen van de personages en verhalen, dat het geen voordeel haalt uit de dramatische situatie die het zichzelf biedt met de bal, vooral als een volle maan op Londen valt, waardoor we het meest verwachte gesprek van seizoen 2 ontzeggen: dat tussen de gereïncarneerde Brona (nu bekend als Lily Frankenstein) en Ethan Chandler, die elk hun eigen verschillende transformaties ondergaan in deze aflevering. Brona wordt het leven van het feest terwijl Sembene toekijkt hoe een geketende Ethan zijn maandelijkse transformatie doormaakt, waardoor hij de tweede persoon is die de Wolfman ziet en leeft (de andere is een Pinkerton-medewerker die Ethan's schaakspel met inspecteur Rust onnodig compliceert, een veel interessanter verhaal).

Die parallel is leuk, maar het vertraagt de meest bevredigende mogelijke uitkomst van dit feest, dat anders een moment is om verder Diablo-gerelateerd materiaal op te zetten; in plaats daarvan krijgen we meneer Lyle vaak nerveus, en dezelfde aangename, maar repetitieve beelden van dansende menigten terwijl Dorian's kunst groot op de muren achter hen opdoemt. Vooral de aanwezigheid van Dorian voelt plichtmatig aan voor het hele evenement, dat elke dramatische oplossing (of conflict, op dezelfde manier) verder ondermijnt binnen de tijd die hij op zijn feest doorbrengt. Als iemand die altijd aan de buitenkant van het verhaal van de show blijft, voelt het altijd vreemd wanneer oddPenny Dradfulbesluit Dorian opnieuw te integreren, een overtuiging die werd bevorderd door de ongemakkelijke dialoog tussen hem en Vanessa tijdens de aflevering, die probeerde hun korte romance op de meest merkwaardig hoogdravende manier aan te pakken, opnieuw de partij zelf berovend van elke vorm van bevredigende boog in zijn eigen context.


'Glorious Horrors' is geen seizoensfinale zoals 'Guignol' was, wat het het voordeel van de twijfel geeft om vooruit te gaan. Zoals veel shows vaak vereisen, is 'Horrors'Penny Vreselijkbegint de tunnel van het seizoen te verkleinen terwijl het stoom begint te krijgen richting de finale. Evelyns poppen staan op hun plaats met kloppende harten (griezelig!), Lyle realiseert zich dat hij tot over zijn oren in zit en Ethan voelt de druk van de buitenwereld. Deze verhalen, in tegenstelling tot de andere, enorm ineffectieve verhalen die zich gedurende dit seizoen voordoen (nogmaals: wat is er aan de hand met dit Caliban-verhaal?) bereiken allemaal hun kritieke punt; helaas fungeert 'Glorious Horrors' meer als een herder dan als een uitvoerder, en voelt uiteindelijk als een veel minder gedenkwaardige aflevering dan het potentieel van het uitgangspunt leek te bieden. Geen slechte aflevering, maar niet helemaal de levendige, gothic thrill ride die we gewend zijn vanPenny Vreselijk, een van beide.

[Foto credit: Jonathan Hession/Showtime]