Millennium Road: Terugkijkend op de originele 'Girl with the Dragon Tattoo'-film


Met het nieuwste van de overleden Zweedse auteur Stieg LarssonMillenniumserie nu officieel losgelaten op het bioscooppubliek, zijn er nu in totaal 5 films waaruit het publiek kan kiezen: de originele Zweedse trilogie, de Hollywood-niet-starter uitSe7en (1995)regisseur David Fincher en nu horror emigrant Fede Alvarez's Bond-aangrenzende thriller. En hoewel ik onvoorwaardelijk dol ben op de boeken waaruit deze films zijn aangepast, en (meestal) dol ben op de aanpassingen zelf, is het interessant hoe geen van de films zelfs maar begint te benaderen als eenperfectaanpassing van hun bronmateriaal.

Dat wil niet zeggen dat deze films helemaal niet slecht zijn, alleen dat hun literaire voorouders schokkend dichte boekdelen zijn met rijk gelaagde personages, verhalen en thema's. Als boeken krijgen ze veel meer vrijheid dan de films die ze inspireerden om elk van deze aspecten diepgaand te onderzoeken - de donkere onderbuik van de schijnbaar vrolijke Zweedse samenleving en degenen die ongelukkig genoeg zijn om het te bevolken - in tegenstelling tot de 120- vreemde minuten die hun filmische tegenhangers toestaan. Hierdoor sloot elke filmiteratie aan op verschillende, complementaire aspecten van de romans: afwisselend seksueel geweld, noir-achtig mysterie en door familie gevoede intriges.

En hoewel elk op zijn best een onvolledige weergave is van Stieg Larssons duistere visie op het moderne Scandinavië, behoren ze tot nu toe tot de allerbeste films uit de jaren van hun release. Elk heeft een van de beste actrices van haar generatie tentoongesteld in de iconische rol van Lisbeth Salander . En elk, minder dan een decennium na hun vrijlating, heeft gediend als een huiveringwekkende herinnering aan het zeer reële seksuele geweld dat de #MeToo-beweging van de afgelopen twee jaar heeft geïnformeerd.


Het meisje met de drakentattoo— in dit geval de Zweedse versie uit 2009 — volgt de verstrengelde levens van punkrock-hacker Lisbeth Salander (Noomi Rapace) en onderzoeksjournalist Mikael 'Kalle' Blomkvist (Michael Nyqvist). Na een verpletterende juridische strijd, waarin hij is veroordeeld wegens smaad, wordt Mikael ingehuurd door een bejaarde industrieel om de cold case-moord op zijn nichtje, Harriet Vanger, op te lossen, wiens moordenaar hem het kenmerkende verjaardagscadeau van zijn nichtje heeft gestuurd (een ingelijst, geperst bloem) de afgelopen veertig jaar elk jaar op zijn verjaardag. De nieuwe werkgever van Mikael verdenkt zijn directe familie - een ellendig nest van nazi's en hebzuchtige kapitalisten - die onmiddellijk de woede (en soms openlijke vijandigheid) van iedereen om hem heen trekt.


Lisbeth is echter een afdeling van de staat: als kind veroordeeld voor nog niet genoemde misdaden en ontslag genomen door het strikte, autoritaire toezicht van het land. Wanneer haar oude voogd een beroerte krijgt, blijkt haar nieuwe voogd (in haar eigen woorden) 'een sadistisch varken en een verkrachter' te zijn, wiens verpletterende aanwezigheid in elk aspect van haar leven moet worden aangepakt... met extreme vooroordelen.

Niet verwonderlijk voor een film geproduceerd buiten het Hollywood-systeem in het algemeen en in het bijzonder in Larssons geboorteland Zweden, in 2009Het meisje met de drakentattoois het sterkst in lijn met het kernthema van de film: het seksueel geweld dat mannen aandoen tegen vrouwen. Aangezien de titel van de roman en de film letterlijk in het Engels wordt vertaald alsMannen die vrouwen haten, is het niet verwonderlijk dat deze versie uiteindelijk het meest succesvol is als wat het wil bereiken.


Van de ongetwijfeld velen die meer bekend zijn met de Fincher-aanpassing van twee jaar later, is het een begrijpelijkerwijs schokkende ervaring om hierin te springen. De seksuele misstanden die agressief worden geslagen door zijn Amerikaanse tegenhanger, worden hier op de voorgrond geplaatst. In plaats van een overval die verkeerd is gegaan, wordt Lisbeths vorige laptop - de bron van haar levensonderhoud als toegelaten hacker - vernietigd wanneer een groep rumoerige mannen haar in een treinstation aanvalt. Wanneer ze herhaaldelijk wordt verkracht door haar nieuw aangestelde voogd wanneer ze probeert toegang te krijgen tot haar eigen geld om een vervanger te kopen (geld dat hij nu in handen heeft), in plaats van op het laatst mogelijke moment weg te snijden en ons vooral te laten denken aan wat hij haar aandoet, krijgen we het verhalende middelpunt van de film te zien: een angstaanjagende, onverschrokken scène van aanranding, de laatste van vele gewelddadige aanvallen die deze vrouw in haar leven heeft moeten doorstaan.

In alle gevallen geeft de film de voorkeur aan het extreme geweld dat Lisbeth (en andere vrouwen) moeten doorstaan ten koste van het Blomkvist-headed mysterie over Harriet Vanger. En hoewel deze twee verhaallijnen uiteindelijk botsen in het overkoepelende verhaal van de film, is het waar dat de verhalen van de vrouwen boven de meer procedurele inspanningen van de mannen van de film komen. Zelfs in de climax van de film, wanneer Lisbeth wordt gedwongen om Mikael te redden van een productieve moordenaar van vrouwen, wankelt de film nooit van de vermoorde vrouwen die het paar naar deze hachelijke situatie hebben geleid, noch van het trauma van het titelpersonage dat als gevolg daarvan weer naar boven komt.


Voor Hollywood-normen is de film een nogal ongecompliceerde aangelegenheid: zonder enige artistieke nuance en filmische herstructurering die te zien is in de uiteindelijke remake. Het presenteert het verhaal getrouw uit de roman (waar het nodig is, uit het onderzoek van Blomkvist), en doet dat met minimale bloei. Wat het echter wel heeft, is de uitzonderlijke Noomi Rapace die een van de beste uitvoeringen van een actrice van de laatste twee decennia geeft. Ze doordrenkt de complexe en stilletjes kolkende Salander met een verharde rand en diepte van emotie die echt karakter waardig is. Ze is in veel opzichten net zo mysterieus als de vrouw die ze probeert te portretteren, waarbij ze elke raadselachtige uitdrukking verergert met de oneindige mogelijkheden van een berekenende vrouw die echt niet weet wat haar volgende zet is.

Hoewel dit zonder twijfel de beste film is van Larsson'sMillenniumserie, maakt de exclusieve nadruk op de helft van zijn even meeslepende dynamische duo het uiteindelijk onvolledig. Ondanks zijn uitgebreide looptijd van twee en een half uur, lijkt het nog meer van onze tijd en aandacht te vragen als het echt de diepten van Larssons noodzakelijkerwijs dichte tekst wil doorgronden. Regisseur Niels Oplev levert een lovenswaardige, zij het helaas onverbloemde film af die baat had kunnen hebben bij een stevigere hand achter de camera (zoals bijvoorbeeld David Fincher).

Met de toenemende relevantie van #MeToo en de scherpe (om nog maar te zwijgen van welkome) opkomst van door vrouwen aangestuurde films over de hele wereld, twijfel ik er niet aan dat we iemand zullen trakteren op een robuuste bewerking vanHet meisje met de drakentattoo: een die de concurrerende behoeften van zijn donkere thema's en met zijn donkere, kronkelende verhaal combineert. En als ze dat doen, kan ik alleen maar hopen dat de studio die de leiding heeft, een getalenteerd team van vrouwen achter de camera in dienst zal hebben, waardoor een zo eerlijk en onwrikbaar mogelijk beeld van de centrale gewelddaden mogelijk wordt. Maar totdat dat gebeurt, zal ik deze film met plezier opnieuw en opnieuw en opnieuw bekijken.

Beoordeling:4/5