Maak kennis met Eagle Scout Astronaut Raja Chari


NASA heeft onlangs zijn astronautenklasse voor 2017 aangekondigd, en het zou niet zo verwonderlijk moeten zijn dat iemand een Eagle Scout was. Raja Chari voegt zich bij een lange lijst van Eagle Scout-astronauten, waaronder NASA-legendes als Neil Armstrong en James Lovell.BLsprak onlangs met Chari over ruimte, sci-fi en scouting.

Hoe voelde het om het nieuws te horen dat je het in het astronautenprogramma van NASA had gehaald?

R.J .: Volkomen onwerkelijk. Ik kan nog steeds nauwelijks geloven dat ik ben geselecteerd. Ik ben opgewonden om met mijn training te beginnen en klaar te staan ​​voor alles wat NASA van me verlangt.

Waar kijk je het meest naar uit nu je astronaut bent?

R.J .: Eerlijk gezegd, het zijn de mensen. Ik heb geleerd dat het niet alleen om het specifieke vliegtuig of voertuig of de missie gaat; het meest waardevolle is het team waarmee je samenwerkt. Ik kom binnen met een groep van 11 astronauten die allemaal echt geweldig zijn. Maar we zijn slechts een klein deel van een groep van duizenden die proberen de menselijke kennis verder te duwen dan nu.

Wilde je astronaut worden?

R.J .: Voor mij ging het altijd om vliegen. Ik wilde al sinds de 8e klas met gevechtsvliegtuigen vliegen in de luchtmacht. Maar astronaut zijn? Ik had nooit gedacht dat het zelfs maar mogelijk zou zijn. Hoewel, als je de 12-jarige mij zou vragen of ik astronaut had willen worden - absoluut! Wie zou dat niet doen?


In 2017 was er een recordaantal astronauten. Waarom denk je dat het ruimteprogramma op dit moment zo populair is?

R.J .: Veel ervan heeft te maken met het feit dat NASA sociale media pushte om het land enthousiaster te maken in het verkennen van het onbekende. Daarom is de ruimte voor de gemiddelde persoon gemakkelijker dan ooit om te ervaren door middel van ongelooflijke video's en foto's, en het internationale ruimtestation en andere missies. Het andere deel is de belangrijkste investering die ons land in STEM doet. Hoe meer we ons concentreren op wetenschap, technologie, techniek en wiskunde, hoe meer mensen enthousiast worden over de ruimte en NASA.

Hoe heeft Eagle Scout je leven gevormd?

R.J .: Scouting was een groot deel van mijn jeugd. Ik heb vaardigheden geleerd die mij zowel persoonlijk als professioneel hebben gediend. Ik kan specifiek denken aan een tijd dat ik een survival-training deed bij de luchtmacht, en voor mij was het net een coole kampeertrip omdat ik een aantal van de praktijken die ik bij de Scouts had geleerd, moest toepassen. Het heeft me echt voorbereid op mijn carrière.


Denk je dat de recente toestroom van sciencefictionfilms ervoor heeft gezorgd dat mensen meer geïnteresseerd zijn in de ruimte?

R.J .: Absoluut. Ik denk er niets vanDe marsmannetjenaarRogue Onestimuleert de belangstelling van mensen om meer te leren en na te denken over wat er werkelijk mogelijk is in de ruimte. Zelfs sci-fi-ideeën die vergezocht zijn en niet echt op fysica gebaseerd zijn, stellen mensen in staat om meer te leren over de realiteit van STEM-mogelijkheden.

Wat wordt jouw rol als astronaut?

R.J .: Ik heb twee jaar intensieve training gehad voordat ik echt over dat deel ervan kan nadenken. Daarna zal NASA me matchen op basis van mijn vaardigheden en sterke punten. Ik weet dat wat er daarna komt, ongelooflijk zal zijn en het leven verandert. Ik ben gewoon opgewonden en dankbaar om er deel van uit te maken.