Toetsenbordlegende John Paul Jones: Led Zeppelin's Signature Classicist


De buitengewone John Paul Jones van Led Zeppelin heeft een geweldige solocarrière opgebouwd sinds de groep uit elkaar ging. Zijn werk als bassist is bekend. Minder vaak wordt echter vermeld dat zijn klassieke training en keyboardvaardigheden de band een onderscheidende klankarchitectuur opleverden die de sleutel vormde tot een aantal van zijn grootste hits.

John Paul Jones was 6 jaar oud toen hij piano begon te spelen. Zijn vader, Joe Baldwin, leerde zijn zoon, die toen bekend stond als John Baldwin. De oudere Baldwin was pianist en arrangeur voor de bigband Ambrose and His Orchestra. Johns moeder en vader toerden door heel Engeland, dus ging hij op jonge leeftijd naar een kostschool in Christ's College in Londen. Hij begon daar zijn formele muziekstudie en werd op 14-jarige leeftijd organist en koordirigent van een plaatselijke kerk.

Johns muzikale invloeden varieerden van klassiek tot jazz en blues. Tot zijn favorieten behoorden de pianowerken van Sergei Rachmaninoff, de jazzstijlen van Charles Mingus Jr., de countryblues van Big Bill Broonzy en de muziek van bassist Phil Upchurch. John hoorde Upchurch's bassolo op de LP 'You Can't Sit Down', en schreef dat hij hem inspireerde om zelf bas te leren spelen.

Jones wordt gerangschikt als een van de beste rockbassisten ooit. Zijn complexe ritmes zijn moordend:


https://www.youtube.com/watch?v=PeBNMwDlz7Y

Johns uitzonderlijke veelzijdigheid met bas en keyboards leidde tot zijn werk als sessiemuzikant. Van 1964 tot 1968 speelde hij bas voor honderden Decca Records opnamesessies. Daarna voegde hij keyboardspel en arrangeercomposities toe aan zijn studiosessiewerk. Hij voltooide honderden opnames met topartiesten, waaronder de Rolling Stones, Herman's Hermits, Tom Jones, de Walker Brothers, Donovan, Wayne Fontana, Nico, Jeff Beck, Dusty Springfield, Cat Stevens, Lulu, Shirley Bassey, FranÃoise Hardy, Rod Stewart en nog veel meer. Op een gegeven moment verklaarde John dat hij zich 'driekwart van de sessies' die hij had gespeeld niet meer kon herinneren, vanwege het enorme aantal. Hij trad op in sessies van zes of zeven dagen per week, met een snelheid van twee of drie per dag. Het was een duizelingwekkende werkdruk.


De opnamesessies leidden ertoe dat John Led Zeppelin vormde en resulteerde in zijn artiestennaam John Paul Jones. Zijn vriend en platenproducent Andrew Loog Oldham stelde de naam voor. Oldham produceerde Jones' eerste solo-opname. Jimmy Page, gitarist van The Yardbirds, nodigde Jones uit om bas te spelen voor de 'New Yardbirds' nadat die groep was ontbonden. De band nam al snel de nieuwe naam 'Led Zeppelin' aan. Hoewel Jones een verbazingwekkende bassist was, droegen zijn klassieke keyboardvaardigheden ook bij aan het eclectische swingende geluid van de band. Hier zijn vier Led Zeppelin-klassiekers die Jones' ongelooflijke toetsenbordbeheersing laten zien:

Jones bespeelt de Clavinet op 'Trampled Under Foot':


Hier is de originele video van Jones die de Mellotron speelt op 'Kashmir':

Het aangrijpende stuk, 'The Rain Song' toont de poëtische kunst van Led Zeppelin in zijn meest introspectieve momenten.

Hier is Jones die keyboard speelt tijdens een optreden in Earl's Court in 1975:

https://www.youtube.com/watch?v=UK0Nve5chB4


Tijdens live optredens improviseerde Jones vaak tot 30 minuten met zijn kenmerkende stuk 'No Quarter'.

Hier is een versie uit 1977: