Als je 'Ant-Man and the Wasp' leuk vond, dan zul je dol zijn op 'The Adventure Zone: Balance'


Gezien mijn toegewijde hyperfocus op films bij het schrijven voor deze website, is het gemakkelijk om aan te nemen dat dit het enige is in de entertainmentwereld waar ik echt om geef. En tussen mijn doorlopende serie waarin ik alle vrijdag de 13edit films, mijn regelmatige beoordelingen van de nieuwste bioscoopreleases en mijn pleiten voor oneerlijk verguisde films langs de kant van de weg gegooid, dat is een redelijke veronderstelling om van mij te hebben. En hoewel films zeker zijn waar ik op een bepaald moment het meest over te zeggen heb, zijn ze verre van mijn enige passie.

Je hebt je bijvoorbeeld misschien niet gerealiseerd dat Ik ben een fervent podcast-luisteraar . Nadat ik de afgelopen tien jaar elke weekdag 3-6 uur in mijn auto heb doorgebracht (voornamelijk woon-werkverkeer van of naar het werk), en alles en nog wat op de radio had veracht, ben ik een behoorlijke liefhebber geworden van de verschillende talkshows op mijn telefoon. Van de verschrikte zalen van de academische wereld tot de laatste tegenslagen op Dice Funk, ze hebben van mijn lange tijd op de snelweg het beste deel van mijn dag gemaakt (want, serieus, wie houdt er niet van verhaaltijd?).

Dus toen ik zat op de nieuwste Marvel-film openingsavond had ik het onwrikbare gevoel dat ik het allemaal ergens eerder had gezien. En nee, ik bedoel niet alleen dat ik het had gezien Ant-Man (2015) al en dus de manier waarop ze voortbouwden op de grappen, personages en verhaallijnen van die film deed me wankelen met een gemakkelijk met de hand zwaaiend gevoel van dÃjà vu. Dit was het soort tip-van-mijn-tong, punt-van-mijn-stoel, binnenkant-van-mijn-oogleden 'ik weet dit'-gevoel dat me zeker 's nachts wakker zou houden.


En toen viel het me op:De avonturenzone!


De avonturenzone, ongetwijfeld de beste podcast waar ik van week tot week op afstem, volgt drie broers (Griffin, Travis en Justin McElroy) en hun vader (Clint) terwijl ze hun langlopende spel Dungeons & Dragons spelen. Elk seizoen volgt een compleet andere cast van personages in een compleet andere setting terwijl ze door een compleet andere reeks plotpunten en verhaallijnen werken (waarbij ze zelfs verschillende games spelen). En hoewel ik veel liefde heb voor hun laatste seizoen,Amnestie(een Buffy-achtig, bovennatuurlijk mysterie met behulp van het spel)Monster van de week), het is hun eerste seizoen,Balans, dat raakte zo'n snaar bij mij terwijl ik keek naar een pint-sized Paul Rudd die gozers op de rug van gedomesticeerde timmermansmieren sloeg.

Wanneer vechter Magnus (Travis), tovenaar Taako (Justin) en geestelijke Merle (Clint) worden ingehuurd om een schat uit een nabijgelegen berggewelf te halen, lijkt het een taak als elke andere. Maar nadat ze de verwoestende Phoenix Fire Gauntlet hebben ontdekt, een wapen met zo'n onvoorstelbare kracht dat het de drager ervan in brand heeft gestoken en het nabijgelegen stadje Phandalin tot glas heeft gereduceerd, worden ze gerekruteerd in het clandestiene Bureau of Balance: een SHIELD-achtige organisatie wiens uitdrukkelijke missie is om de Grand Relics op te sporen (zeven verwoestend krachtige relikwieën waarvan de Phoenix Fire Gauntlet er een was). Onvermoeibaar achtervolgd door de gemene Red Robes en gedwongen zich aan te passen aan de unieke uitdagingen van elk nieuw relikwie (en hun sterfelijke slaven), hebben ze de taak om de artefacten met alle mogelijke middelen te verzamelen en te vernietigen, zodat ze niet in verkeerde handen vallen.


De opzet van de serie is bedrieglijk eenvoudig. Elk van de zeven relikwieën krijgt zijn eigen verhaallijn, die onze onverschrokken groep helden naar een nieuwe locatie brengt om het hoofd te bieden aan nieuwe bedreigingen. Onderweg ontmoeten ze een eclectische groep NPC's (niet-spelerpersonages) die variëren van de jonge detective Angus McDonald tot de stoïcijnse bureaudirecteur Lucrecia tot Kravitz, de Magere Hein zelf. En, natuurlijk, de plot verdiept (en donkerder) naarmate ze steeds dichter bij hun doel komen om alle zeven Grand Relics te verzamelen

De McElroys hebben een aanstekelijke, gemakkelijke chemie met elkaar die anders is dan alles wat ik ooit op een andere podcast heb gehoord. Een deel hiervan komt natuurlijk voort uit hun gedeelde opvoeding (ze zijn tenslotte familie). Het kan ook iets te maken hebben met de vierentwintig andere lopende podcasts die ze gezamenlijk produceren (inclusief hun vlaggenschippodcastMijn broer, mijn broer en ik, met de drie McEl-jongens). Dus na hun eerste boog (Hier zijn er gerblins), wanneer ze de details hebben gladgestreken van wie hun personages in wezen zijn (en opnieuw na de tweede boog,Moord op de Rockport Limited, waar ze de details van het vertellen van hun unieke McElroy via de ether gladstrijken), kunnen ze niets anders ontdekken dan Griffin's losse plot en hun rauwe heen en weer over meer dan levensgrote 69 afleveringen (en een adembenemend 2 ½ jaar).


Hoewel de serie begint als een stel geïmproviseerde grappen en een solide rollenspel, verschuift de toon naar iets veel serieuzer, veel meerkrachtig, ongeveer halverwege zijn run. Het is de reden waarom ik nooit emotioneel voorbereid ben op de talloze eerbetuigingen van fans aan deze personages en verhaallijnen die onvermijdelijk hun weg vinden over mijn sociale media-feeds en waarom ik bijna een auto crashte op weg naar mijn werk terwijl ik luisterde naarDe gestolen eeuwboog. Ergens tussen de start inHier zijn er gerblinsen het eindigt inVerhaal en lied, creëerden ze een van de meest emotioneel aangrijpende drama's van de 21steeuw.

Het deel van de serie dat halverwege zo gemakkelijk opdookAnt-Man en de Wasp, wasHet Kristallen Koninkrijk, de boog die de serie van een voornamelijk komische naar een voornamelijk dramatische heeft veranderd. Terwijl de serie altijd had geflirt met elementen van moderniteit en sciencefiction (Moord op de Rockport Expressop een trein was gezet,Bloemblaadjes op het metaalwas gecentreerd rond eenGekke races/Mad Max-achtige dragrace, de uitvalsbasis van het Bureau of Balance is op de maan),Het Kristallen Koninkrijkbracht dat allemaal naar de voorgrond van de serie (waar het zou blijven tot de afsluiting van het eerste seizoen). De boog, die zich afspeelt in een afgelegen laboratorium vol met allerlei sci-fi-gizmometrie, houdt in dat de materie-veranderende Steen der Wijzen langzaam alles verandert in kristal. En, zoals je zou verwachten van deze specifieke setting, volgen steevast hijinks met alle hightech-gadgets.

In het bijzonder is er één scène waarin het trio ineenkrimpt als Ant-Man om een miniatuurmodel van 'de stad van morgen' te bezoeken, waarbij ze overigens worden overspoeld door Kaiju-sized (ten opzichte van hen) kakkerlakken die ze nu moeten bestrijden. Elders komen ze normaal microscopisch kleine Tardigrades tegen (de angstaanjagende vleespups die)Ant-Man en de wesp's personages die ze tegenkwamen terwijl ze krimpen om het Quantum Realm te bereiken) opgeblazen tot reuzen (resulterend in een andere spectaculaire vechtscène). De manier waarop deze boog speelde met de schaal van ontmoetingen, en met name in zijn keuze voor kleine tegenstanders waar het trio het tegen moest opnemen, vermengd met hun non-stop riffs, speelt griezelig dicht bij de nieuwsteMierenmaneigen toon en verhaal van het vervolg.

Dankzij de unieke vermenging van genres zal elke fan van sciencefiction of fantasy, van komedie of drama, genoeg te doen hebben in deze serie (en in het bijzonder dit seizoen). Fans van D&D zullen veel plezier beleven aan het vooraf gegenereerde avontuur dat Griffin gebruikte als losse basis van deHier zijn er gerblinsboog (Verloren Mijn van Phandelver). Agatha Christie-fans (Moord in de Oriënt-Express) zullen dol zijn op hun kijk op mysteries in gesloten kamers inMoord op de Rockport Express.Fast and the FuriousenMad Maxfans zullen dol zijn op deBloemblaadjes op het metaalboog.Majora's maskerfans zullen zich onvermijdelijk verzamelenHet elfde uur. Fans van gameshow- en martelporno zullen genoeg vinden om van te houdenHet lijden spel. Er is echt iets voor iedereen inDe gestolen eeuwenVerhaal en liedis zo'n immense liefdesbrief aan de eigen fandom van de serie dat iedereen die zo lang vastzit, er niet door teleurgesteld zal zijn. En uiteraard,Het Kristallen Koninkrijkvertoont een opvallende gelijkenis met Marvel's Johnny-come-de laatste tijdMierenmanduologie. Weet gewoon dat als je voor de geweldige, overkoepelende verhaallijn en tranentrekkende karakterontwikkeling komt, er een paar (nog steeds uitstekende) verhaallijnen nodig zijn om precies te vinden wat het is over de podcast waar je dol op zult zijn.

En na dat alles, als je niet meteen opnieuw bent gaan luisteren naarBalanshelemaal opnieuw (zoals ik meteen deed), er is nog veel meer waar dat vandaan kwam. Van experimentele preview-bogen om nieuwe ideeën voor toekomstige seizoenen uit te testen (Toewijding, AmnestieenStof) naar het tweede seizoen zelf (een voortzetting vanAmnestie) naar een van de andere dubbele cijfers aan shows die de vier van hen samen aanbieden, het zal je niet ontbreken aan iets om snel naar te luisteren.Mijn broer, mijn broer en ikalleen vierde net zijn 415ditaflevering!

En als dat alles je niet heeft overtuigd om mee te luisterenDe avonturenzonemaar misschien zal een van deze verbazingwekkend goede fantrailers voor de serie: