Adelaarsscout Steve Fossett duwde zichzelf om verder, sneller en hoger te gaan


Vanaf het moment dat Steve Fossett als 11-jarige padvinder zijn eerste berg veroverde, wist hij dat er een leven vol avontuur voor hem lag.

Hij had nooit geraden wat hij zou bereiken.

In de zomer van 2002 bestuurde Fossett een ballon op een adembenemende eenmanszoektocht. Toen hij na twee weken in de lucht landde in Australië, werd Fossett de eerste mens die solo de wereld rond vloog in een ballon.

In 2005 maakte hij een nog verrassender vlucht: de wereld rond in een vliegtuig, alleen, non-stop. Het kostte hem zo'n 67 uur.


Fossett werd in oktober 2007 op 63-jarige leeftijd vermist verklaard. Zijn vliegtuig stortte op 3 september neer in een afgelegen deel van het zuiden van Nevada, met Fossett waarschijnlijk op pad voor een plezierrit. Maandenlang zoeken leverde geen bewijs op.

Op het moment dat hij vermist werd, was Fossett een Distinguished Eagle Scout en voorzitter van de National Eagle Scout Association.


Fossett heeft nog steeds verschillende records in zeilen en luchtvaart en bleef zoeken naar meer tot de dag dat zijn vliegtuig naar beneden ging. Hij hield ervan het onmogelijke na te jagen. Na een succesvolle carrière in het bedrijfsleven trok hij zich terug in een leven waarin hij, zoals hij het uitdrukte, verder, sneller en hoger ging dan wie dan ook.

'Er is elk jaar een winnaar van de race, maar er is maar één persoon die een record heeft', zei Fossett. 'Dat is een unieke positie om in te zitten.'


Als volwassene was hij in bepaalde dingen beslist sneller en beter dan wie dan ook.

Maar het was niet altijd zo.

In een niet eerder gepubliceerd interview, vertelde FossettJongenslevenwat hem deed tikken:

BL:Wat was de beste les die je als jongere hebt geleerd?


SF:Rond mijn twaalfde kwam ik erachter dat integriteit een van de hoogste principes was - het moet als bijna absoluut worden behandeld om eerlijk met anderen om te gaan. Ik heb dat ontdekt via Boy Scouts.

BL:Wat was de beste les die je te laat hebt geleerd?

SF:Ik wou dat ik meer aandacht had besteed aan datgene waarvoor ik het meest geschikt was. Op de middelbare school probeerde ik bijvoorbeeld een langlaufloper te worden. Daar heb ik het verkeerde lichaamstype voor. Ik had in plaats daarvan moeten proberen voetballer te worden. In het begin van mijn carrière probeerde ik computertechnicus te worden, maar ik had geen technische achtergrond. Ik wou dat ik meer had nagedacht over waar mijn capaciteiten lagen en die directer had nagestreefd. Ik denk dat ik op jongere leeftijd hetzelfde succes had kunnen behalen.

BL:Vertel ons over uw weg naar Eagle Scout.

SF:Mijn vader was een Eagle Scout, en hij zorgde ervoor dat ik bij Boy Scouts terechtkwam zodra ik daarvoor in aanmerking kwam. Ik beklom mijn eerste berg - Mount San Jacinto in Zuid-Californië - toen ik 11 was, en daarmee begon ik aan mijn eerste avontuurlijke sport. Ik besloot dat ik dit streven naar prestaties erg leuk vond, of het nu mijn weg naar Eagle Scout was of dat het bergen beklom. Dus ik werd erg prestatiegericht tijdens mijn middelbare schooljaren.

BL:Wat was je grootste uitdaging?

SF:Ik was relatief gemiddeld in mijn capaciteiten. Mijn atletisch vermogen is vrij gemiddeld, mijn interpersoonlijke vaardigheden zijn strikt gemiddeld, mijn intelligentie is goed, maar niet buitengewoon. Dus de uitdaging voor mij was dat ik, zonder buitengewone capaciteiten te hebben, hoe dan ook wilde slagen. Het kostte hard werken en planning.

Dit is mijn kracht - dat ik iets kan identificeren dat nog niet eerder is gedaan en kan plannen hoe het kan worden gedaan. De meeste mensen doen dat niet. De meeste mensen doen niet wat ze echt graag zouden willen doen, omdat ze worden geïntimideerd door de perceptie van de moeilijkheid ervan. Als ze erover nadachten, zouden ze ontdekken dat de dingen die ze willen doen toegankelijker zijn dan ze ooit hadden kunnen vermoeden.

BL:Had u voor uzelf een succesvolle toekomst voorzien?

SF:Ik ben blij dat ik een erg optimistisch persoon ben. Ik denk altijd dat er goede dingen gaan gebeuren.

BL:O.K., moeilijkere vraag: hadden anderen succes voor jou voorzien?

SF:Ik denk het niet. Ik denk niet dat mijn vrienden en klasgenoten goed hadden kunnen anticiperen op de omvang van mijn ambitie om te slagen. Niemand had voorspeld dat ik een belangrijke figuur in avontuurlijke sporten zou worden.

BL:Wat is het beste advies dat u vandaag zou geven?Jongenslevenlezer?

SF:Zoek uit wat u zou willen doen en waartoe u in staat bent, en kies de velden die u wilt volgen. Dat is de realistische benadering. Iedereen moet nadenken over wat hem het meest interesseert en dan uitzoeken hoe hij dit kan nastreven in plaats van in de voetsporen van iemand anders te treden. Ik zou niemand aanraden om zoals ik te zijn.