Boardwalk Empire Seizoen 5 Aflevering 8 Review: 'Eldorado'


Dit laatste seizoen van Boardwalk Empire ging er echt om ons de opkomst en ondergang van Nucky Thompson te laten zien. Nadat hij Nucky vorig seizoen aan de kant had gezet, waardoor hij in wezen een ondersteunende speler in zijn eigen show werd, dook de serie niet alleen in zijn verleden tijdens seizoen vijf, maar onderzocht hij ook wat Nucky's resterende erfenis zou zijn, iets waar hij tijdens deze laatste acht afleveringen op gefixeerd was. Wat zal ik achterlaten, vraagt Nucky zich af, en uiteindelijk, afgezien van Margarets nieuwe rijkdom, laat hij niets anders achter dan de vernietiging van de hele Darmody-familie, van Gillian tot Jimmy tot nu Tommy.

Ja, zoveelBoardwalk Empirefans voorspelden dat Joe Harper, de 15-jarige jongen die dit laatste seizoen voor Nucky heeft gewerkt, in feite Jimmy's zoon Tommy is, die terug is gekomen naar Atlantic City om de waarheid over zijn echte familie te leren kennen en wraak te nemen op de man die hen zoveel kwaad heeft aangedaan. Ondanks dat het enigszins voorspelbaar is, is Tommy die Nucky vermoordt ongelooflijk goed gedaan, met een geweldige sterfscène van Steve Buscemi, die letterlijk bevroren lijkt (ogen en al) als Nucky deze wereld verlaat.

Zoals ik al veel heb gezegd in mijn beoordelingen voorBoardwalk EmpireIk geloof dat Nucky moest sterven om echt te kunnen boeten voor zijn misdaden, in het bijzonder de erfzonde van het uitleveren van Gillian aan de Commodore. Hier in de finale krijgen we eindelijk die noodlottige scène te zien, en het is veel krachtiger om te zien dan erover te worden verteld, vooral omdat Nucky's hartverscheurende beslissing om Gillian weg te geven om sheriff te worden (een positie die hem in staat zal stellen voor zijn vrouw en eventuele familie) wordt afgewisseld met Tommy's onthulling en vervolgens zijn opnames van Nucky. In zekere zin was de erfenis waar Nucky het hele seizoen zo bezorgd over was al voorbestemd - de pijn en het verdriet dat hij decennia later zou veroorzaken, werden geïnitieerd door die allereerste egoïstische daad die hij uitvoerde om 'vooruit te komen', door zijn ware aard omarmen als de 'gretige jonge jongen' die de Commodore hem noemt.

En ik denk dat dat is waar ik aan zal denken als ik terugkijk opBoardwalk Empire's erfenis als een show. Met zoveel personages en talloze verhaallijnen is het moeilijk om in een paar woorden te beschrijven waar deze hele serie over ging. Hoewelpromenadewas gevuld met een aantal geweldige karaktermomenten, het was altijd een plot-zware show, waarvan de verhaallijnen slechts af en toe thematisch met elkaar verbonden waren.


Maar uiteindelijk denk ik dat de serie over het algemeen zegt dat het kwaad een epidemie is die niet zal stoppen en geen slachtoffers zal sparen. Als je leven eenmaal door het kwaad is geraakt, kun je er niet meer aan ontsnappen, hoe ver je er ook voor probeert te vluchten (letterlijk en figuurlijk). Simpel gezegd: kwaad kweekt meer kwaad.

Tommy is een jongen wiens kans op een echt, normaal leven werd vernietigd door geweld en hebzucht. Zijn grootmoeder werd verkracht en getraumatiseerd; zijn moeder vermoord vanwege de blindheid en egoïsme van zijn vader; en zijn vader werd gedood vanwege zijn lust naar macht en een dorst om zichzelf te bewijzen. Hoewel Tommy nooit deel uitmaakte van deze situaties, golfde het kwaad ervan zijn hele leven door, zelfs toen hij uit Atlantic City ontsnapte en met Julia naar het Midwesten verhuisde.


Geen enkele onbaatzuchtige actie van Richard, Jimmy of iemand anders had Tommy kunnen beschermen. Het kwaad was in zijn leven gekomen op het moment dat Nucky de Commodore toestemming gaf om zijn grootmoeder, Gillian, te krijgen toen ze nog maar een tienermeisje was, en Tommy noch zijn vader zouden ooit de kans krijgen om vrij te zijn van de pijn en het trauma dat Nucky had veroorzaakt.

Kijk gewoon waar de andere gangsters in de serie terechtkomen om dit punt verder te bewijzen. Met zowel Chalky als Van Alden al dood, eindigt de verhaallijn in Chicago met Capone die naar de gevangenis gaat voor zijn misdaden, terwijl Narcisse wordt neergeschoten in New York. En het enige enigszins optimistische einde is voor Eli, die een zak geld en een scheermes van Nucky ontvangt, samen met bemoedigende woorden dat zijn vrouw hem uiteindelijk zal vergeven.


Dood, gevangenis, ballingschap of ellende - het waren en waren allemaal bestemmingen voor deze individuen die geen vreselijke mannen waren, maar gebrekkige individuen die hun donkere kanten omarmden. TerwijlBoardwalk Empirekon de gangsterlevensstijl en het brute, grafische geweld dat ermee gepaard ging verheerlijken, in zijn laatste aflevering illustreert het ook de gevolgen van dit leven. In zekere zin geeft de serie zijn mening over moraliteit, in wezen zeggend dat hoewel situaties misschien niet zwart-wit zijn, het effect van iemands acties duidelijker en herkenbaarder zal zijn (er zijn geen grijstinten met wat er gebeurt nadat je hebt gehandeld).

Dus daarom is het passend dat Nucky wordt neergeschoten op de promenade, de plaats waar zijn rijk begon en toen viel, door een persoon die het directe resultaat is van zijn eigen verkeerde acties. Tommy werd voortgebracht uit het kwaad en eiste zijn wraak op dat kwaad, waardoor de geschiedenis van de Darmodys, een familie die Nucky zelf verwoestte, alleen maar groter werd.

Nucky's acties jegens Gillian en Jimmy konden nooit worden goedgemaakt met geld, dat hij 'het beste [antwoord] dat hij heeft' noemt, maar alleen met zijn bloed. Het feit dat zijn dood het gevolg is van het feit dat hij verlossing probeert te vinden (hulp bieden aan Eli, Gillian bezoeken, enz.), terwijl hij nog een laatste keer probeert een goed mens te zijn in Atlantic City voordat hij voor altijd vertrekt, transformeert hem uiteindelijk van de aanstichter van de tragedie zelf tot een tragische figuur.

In zijn laatste momenten kijkt Nucky niet naar de toekomst die het meisje op de promenade plaagt (in een bijna droomachtige volgorde), maar in plaats daarvan reflecteert hij op het verleden, wensend dat hij terug kon gaan naar die jongen die dook in de oceaan voor gouden munten, dat joch dat zijn onschuld nog had. Maar net als Gillian, net als Jimmy, en nu net als Tommy, is hij niet in staat om terug in de tijd te gaan en die persoon te zijn. In plaats daarvan moest hij leven met de zonde, leven met de schuld en sterven in de wetenschap dat als hij gewoon tevreden was geweest met dat stuivertje in plaats van het dubbeltje te willen, al dit liefdesverdriet misschien nooit zou zijn gebeurd.


Wat een mooie finale voor een schitterende show die ik heel erg zal missen.

Andere gedachten:

– Hoewel ik genoten heb van elk moment dat we van Nucky in deze aflevering kregen, moet de opvallende scène uit deze seriefinale Capone met zijn dove zoon zijn. We hebben ze niet meer samen gezien sinds seizoen drie vanBoardwalk Empire, maar het was hartverscheurend om te zien hoe Capone eindelijk de filmster, de stoere mannengevel liet vallen en een emotioneel fragiele en volledig zorgzame vader voor zijn kind was, en een geweldige showcase voor Stephen Graham, die zo goed is geweest in deze rol. Bovendien verloor ik het helemaal toen het kind zijn handen opstak, een terugroepactie naar hun boksles in de aflevering 'Blue Bell Boy' van seizoen drie.

– Ik zou liegen als ik zou zeggen dat ik niet iets meer wilde dan wat we van Nucky en Gillian hebben gekregen, maar Steve Buscemi en Gretchen Mol hebben hun enige gedeelde scène absoluut uit het park geslagen. Hoe verwoestend was het dat Nucky te laat was om Gillian weer te helpen (omdat de arts van het psychiatrisch ziekenhuis al in haar had gesneden)? Kijk ook naar Nucky die tranen in bedwang houdt terwijl hij probeert zijn daden en zijn gebrek aan hulp aan Gillian te verontschuldigen, door te zeggen: 'het verleden is het verleden', voordat hij haar hand opnieuw moet uitstrekken en nog een laatste keer, net zoals hij deed voordat hij haar aan de Commodore gaf. Zoveel verhaal verteld door geweldige visuals.

– Tommy was degene die Nucky vermoordde, het voelde gewoon goed, zelfs als het alles wegneemt wat Richard voor hem heeft gedaan. Het Shakespeareaanse karakter van Tommy en Nucky's confrontatie was zoveel beter dan welke maffiahit dan ook die Luciano en Lansky hadden kunnen leveren.

– Nu we het toch over die Luciano en Lansky hebben, samen met Bugsy Siegel beginnen zij de Commissie (die de georganiseerde misdaad opnieuw uitvond en nog vele decennia zou leiden) in de finale van vanavond. En hoewel ze Nucky niet uitschakelen, hebben ze Narcisse wel vermoord, en het was een geweldige manier om hem te zien omkomen, terwijl hij sterft voor een grote menigte buiten een kerk als de bedrieger die hij altijd was.

– De dansscène tussen Nucky en Margaret was prachtig en zo'n geweldige manier om hun tijd samen af te sluiten opBoardwalk Empire, vooral met het jonge, gelukkig uitziende paar, reflecties van wat de Thompsons nooit zullen zijn, die binnenkomen om het appartement te bekijken waarvan zowel Niucky als Margaret weten dat het nooit van hen zal zijn om samen te delen.

- Nog een geweldige, ingetogen scène: Nucky's afscheid van Eli. Het geld en het scheermes voor hem achterlaten was geweldig, maar de manier waarop Steve Buscemi 'klein broertje' zei en de knuffel die ze deelden, deed me bijna tranen in de ogen, zoals de scène tussen Capone en zijn zoon.

– Ten slotte wil ik iedereen bedanken die deze beoordelingen heeft gelezen en/of erop heeft gereageerd. Het was een genoegen en een voorrecht om dit laatste seizoen vanBoardwalk Empire, en hoewel ik verdrietig ben dat de serie voorbij is, dacht ik dat het behoorlijk perfect eindigde.

Wat vonden de anderen van de seriefinale vanBoardwalk Empire?

Foto's via HBO