Bat Boys

Je hebt de enge shows gezien en je hebt de enge verhalen gehoord, maar geen ervan is waar. Kort gezegd: vleermuizen krijgen een slechte rap.


Een oosterse rode vleermuis knabbelt aan de vinger van een volwassen vleermuisexpert.

Cub Scout Pack 234 van Olive Branch, Miss., Leerde dat vorige zomer tijdens een Scouting For Bats-evenement in Sardis Lake in het noorden van Mississippi.

De Cub Scouts ontdekten dat vleermuizen niet graag mensen bijten, dat ze zelden ziektes verspreiden… en sommige zijn best gaaf om naar te kijken, zoals de levende oosterse rode vleermuis die de jongens van dichtbij te zien kregen.

En als het gaat om het doen van goede daden, zijn vleermuizen enkele van de meest behulpzame wezens in het dierenrijk. Ze eten tonnen en tonnen beestjes - waaronder veel bloedzuigende muggen - en ze helpen plantenzaden te verspreiden en andere planten te bestuiven.

Zelfs hun poep, of guano, is nuttig. Het is een zeer effectieve meststof voor tuinen.


'Ik dacht altijd dat ze een beetje eng waren', zegt de 10-jarige Charlie Williams.

'Nou, ik denk niet dat ze meer eng zijn.'


Vleermuizen beschermen

Graham Fargo onderzoekt een vleermuisreplica van dichtbij.

Het Scouting For Bats-evenement werd georganiseerd door de Mississippi Bat Working Group, vrijwilligers die een gemeenschappelijk belang hebben bij de bescherming van vleermuizen. Bijna de helft van de vleermuissoorten die in ons land leven, is met uitsterven bedreigd of gaat ernstig achteruit.


'Mensen vernietigen hun leefgebied en ze hebben nergens meer om te wonen', zegt de 11-jarige Noah Womack.

Sommige vleermuizen leven in grotten, andere in bomen en weer anderen onder bruggen. Bouwprojecten en eenvoudige onzorgvuldigheid kunnen grote groepen vleermuizen tegelijk vernietigen.

Minder vleermuizen betekent grote problemen voor mensen overal.

'Als we geen vleermuizen hadden,' zegt de 10-jarige Tucker Bobbitt, 'zou de populatie insecten veel te hoog zijn.'


Nader onderzoek

Andrew Braddock baant zich een weg door de echolocatieoefening.

De Cub Scouts brachten tijd door op vijf stations om te leren over het leefgebied en de instandhouding van vleermuizen, en deden een vleermuisquiz om te leren hoe vleermuizen zich aanpassen aan hun omgeving.

Ze leerden hoe wetenschappers apparaten genaamd mistnetten gebruiken om voorzichtig vleermuizen te vangen, ze te onderzoeken en ze vervolgens ongedeerd weer in het wild vrij te laten.

Een van de vrijwilligers ving een jonge oostelijke rode vleermuis, een soort microbaat die voorkomt in het noorden van Mississippi.

'Het zag eruit als een kleine leeuw met vleugels', zegt Charlie. 'Hij wapperde met zijn vleugels en ik voelde de lucht in mijn gezicht.'

De vleermuis werd geïnspecteerd, gemeten en gewogen en daarna weer in het wild losgelaten zodat hij meer insecten kon eten. De Cub Scouts gingen naar huis met een nieuwe waardering voor hun gevleugelde vrienden.

'Ze zijn erg goed voor het milieu', zegt Noah. 'Ze zijn zoveel cooler dan ik dacht dat ze waren.'