Een samenvatting van Stephen King's essay 'Waarom we naar horrorfilms verlangen'

Een tijdje geleden schreef de beroemde auteur Stephen King een essay dat verscheen in een toonaangevend tijdschrift met de titel ' Waarom we hunkeren naar horrorfilms. In dat essay probeerde hij uit te leggen waarom mensen zoveel meer genieten van het kijken naar enge films dan vrijwel elk ander type film dat er is. Het idee dat hij bedacht was er een dat eigenlijk veel mensen verraste, en het deed hen zeker even stilstaan en nadenken over hoe ze omgaan met hun eigen kleine hoekje van de wereld.


In dit essay maakte King heel duidelijk dat naar zijn mening de reden dat mensen graag naar horrorfilms kijken, is omdat niemand helemaal gezond is. Hij ging zelfs zo ver om te zeggen dat geestesziekte iets is dat iedereen gemeen heeft, alleen sommige mensen kunnen het iets beter verbergen dan anderen. Dat klopt, King verbond heel duidelijk mensen die leven wat de meeste mensen als een relatief normaal leven beschouwen met degenen die in krankzinnigengestichten leven, waarbij hij stelt dat het enige verschil is dat de ene groep mensen in staat was hun waanzin beter te verbergen dan de andere.

Hij gaat verder met te zeggen dat de reden waarom horrorfilms zo populair zijn, is omdat het een relatief veilige manier is om die waanzin te voeden. Mensen kijken graag naar het bloed, voelen die adrenalinestoot die komt wanneer ze naar iets in dit specifieke genre kijken, en misschien zelfs kijken naar andere mensen die dingen op het scherm uitvoeren die ze in het echte leven nooit zouden doen, zelfs als ze erover hebben nagedacht een keer of twee.

Het interessante is dat veel mensen hebben gezegd dat ze Stephen King tegelijkertijd geniaal en gek vinden. Veel mensen zeggen dat ze nooit de nacht alleen in een huis met hem zouden willen doorbrengen, want als hij in staat is om dat soort dingen door zijn hoofd te hebben, zouden ze zich niet erg op hun gemak voelen in zijn aanwezigheid zonder andere mensen in de buurt. Volgens King schrijft hij alleen maar waar iedereen op een of ander moment aan denkt.

Is dit echt waar? Er waren zeker een groot aantal reacties op dit essay. Sommige mensen waren verontwaardigd dat hij zelfs zo'n verklaring zou afleggen en anderen waren het eigenlijk met hem eens. Voor het grootste deel zorgde het ervoor dat de gemiddelde gewone burger stopte en een lange, harde blik op zichzelf wierp. Voor iedereen die van horrorfilms houdt tot het punt dat ze vrijwel alle films die ooit zijn gemaakt moeten opzoeken om die adrenalinestoot te krijgen, wordt de vraag nog dringender. Waarom is het zo interessant om naar iets te kijken als je weet dat er iets ergs gaat gebeuren? Waarom lijkt het zo aantrekkelijk om naar iets te kijken dat gevuld is met een enorme hoeveelheid bloed, twijfelachtige onderwerpregels en grenzen die soms niet overschreden mogen worden? Als jij de persoon bent die zit en naar deze films kijkt, heb je dan echt het recht om de mensen die ze hebben geschreven te bekritiseren? Niemand houdt tenslotte een pistool tegen je hoofd en dwingt je ernaar te kijken.


Dit was uiteindelijk het punt dat King maakte. Iedereen heeft een vrije wil. Voor iedereen die naar dit soort films trekt, zijn ze misschien een beetje gek, tenminste net zoveel als degene die ze in de eerste plaats heeft geschreven.