Een picturale chronologie van Billy Joel's 'We Didn't Start The Fire'


Sommige nummers zijn gemakkelijk te volgen, maar naar sommige nummers moet je echt luisteren om de essentie te begrijpen van wat ze zeggen. Toen We Didn't Start the Fire van Billy Joel uitkwam, was de wereld al tientallen jaren van de ene reeks problemen naar de andere gesprongen in een eindeloze dans van problematische transacties die wereldleiders en popcultuurinvloeden de ene natie na de andere hadden opgedrongen. Op dat moment was er niet veel dat kon worden gedaan om het tij van moeilijkheden te keren die het komende decennium bleven brouwen. De problemen van de oudere generatie werden al snel de problemen van de nieuwe generatie, enzovoort, enzovoort, tot in onze huidige tijd.

Het lied van Billy Joel was een meesterwerk in die zin dat het niet zozeer klaagde over de momenten in de geschiedenis dat de zaken óf omdraaiden óf erger werden, het erkende ze gewoon alsof het wilde zeggen: “Hier is het, dit is wat er is gebeurd, en we hebben bleef het maar laten gebeuren'. De woorden die hij gebruikt zijn niet veel meer dan het reciteren van momenten, mensen en plaatsen die hebben bijgedragen aan het vormgeven van de wereld die we kennen en daarmee hebben geholpen om de vlammen aan te wakkeren die uiteindelijk onze ondergang of onze vuurdoop zouden kunnen zijn.

Het is voldoende om te stellen dat elke generatie die na de vorige komt, zowel met de problemen van die vorige generatie moet omgaan als met die van henzelf. Het vuur groeit alleen met het verstrijken van de tijd, tenzij iemand een manier vindt om het te doven, of met andere woorden het leven beter te maken dan ze het hebben gevonden.

Het nummer is al heel lang een hit, meer vanwege het geluid en de cadans die het met zich meebrengt. Het staat ook bekend om de momenten waarop Billy Joel eindelijk zijn stem verheft en verkondigt: 'Ik kan het niet meer aan!' Maar veel mensen herkennen de helft van de woorden niet eens, laat staan wat ze betekenen. Elke vermelding in de chronologie die Joel gebruikt, heeft een grote betekenis en is bedoeld om een punt in de tijd over te brengen of een persoon te laten zien die in die periode een grote betekenis voor de wereld had. Zoveel mensen, plaatsen en situaties door de geschiedenis heen hebben geholpen om de wereld te vormen tot wat het nu is dat het vergeten ervan een belediging is voor de geschiedenis en een reden waarom we het zeker zullen herhalen.


Niet alles wat Joel opsomt is fout of op de een of andere manier in de war, maar ook niet alles is positief. Het is een verbluffende mix van wat onze wereld heeft gemaakt zoals het is en hoe het metaforische vuur lang voordat we aankwamen brandde en hoe het zal branden lang nadat we weg zijn. De mensheid moet er nog achter komen hoe ze in harmonie met elkaar kan leven en waarderen wat we hebben. In plaats daarvan voeren we oorlog, debatteren we, en blijven we de vlammen van controverse, ontwrichting en zelfs haat aanwakkeren onder de vele volkeren die deze wereld bevolken.

We hebben het vuur niet aangestoken, maar het gaat nog steeds door. Klik op de foto voor volledige grootte


Sparen