20 dingen die je niet wist over Wizards of the Coast


Tovenaars van de kust is een uitstekend voorbeeld van wat men een grote vis in een kleine vijver zou kunnen noemen. Dit komt omdat het sinds de jaren negentig een van de grootste namen in het hobbygamen is, zoals blijkt uit het feit dat het een aantal eigenschappen bezit die in die kringen zeer bekend zijn. Hobbygamen is echter niet een van de grotere entertainmentindustrieën, wat betekent dat Wizards of the Coast een groot deel van een niet bijzonder grote taart kan claimen, ondanks het feit dat de sector iets van een heropleving recentelijk. Dat gezegd hebbende, zou het een vergissing zijn om de invloed van Wizards of the Coast te onderschatten, omdat sommige van zijn eigenschappen inderdaad zeer invloedrijk zijn geweest. Hier zijn 20 dingen die je misschien wel of niet wist over Wizards of the Coast:

1. Opgericht door Peter Adkison

In 1990 richtte Peter Adkison Wizards of the Coast op. De naam bestond echter al voor dat moment, aangezien hij in de jaren tachtig zelf een product uitbracht dat gebruikmaakte van wat het merk Wizards of the Coast werd genoemd. Degenen die nieuwsgierig zijn, moeten weten dat Adkison al heel lang niet meer betrokken is bij het runnen van Wizards of the Coast, hoewel hij actief blijft in de wereld van het bedrijfsleven en de wereld van hobbygaming.

2. De naam komt van een Dungeons & Dragons-campagne

Het is misschien niet verwonderlijk dat de naam van het bedrijf afkomstig was van de hobbygaming van Adkison en zijn vrienden. Om precies te zijn, de naam kwam van een gilde waarin een van hun spelerspersonages lid was van een Dungeons & Dragons-campagne, waardoor het op zijn zachtst gezegd een zeer geschikte naam was.

3. Het eerste product was de oervolgorde

In die vroegste tijden bestond Wizards of the Coast als uitgever van tabletop-RPG's. Als zodanig zou het geen verrassing moeten zijn om te horen dat het allereerste product een boek genaamd The Primal Order , wat op zichzelf geen echte tabletop-RPG was, maar eerder een aanvulling die met een breed scala van dergelijke systemen kon worden gebruikt. Inhoudelijk was The Primal Order gericht op gamen op hoog niveau in het algemeen en goden in het bijzonder.


4. De oerorde heeft het aangeklaagd

Zoals eerder vermeld, was The Primal Order bedoeld om compatibel te zijn met een breed scala aan tabletop-RPG's, waardoor het nuttig was voor een breed scala aan tabletop-RPG-gamers. Om dit te vergemakkelijken, bevatte het boek conversies voor talloze tabletop-RPG's, waaronder de beroemdste namen uit die tijd. Voor het grootste deel waren de mensen achter deze tafelblad-RPG's in orde met deze insluitsels, maar Palladium Books besloot een rechtszaak aan te spannen vanwege de vermelding van zijn systemen in het boek. De uiteindelijke schikking resulteerde in een herziene editie waarin de systemen van Palladium Books werden uitgesloten en andere werden vermeld.

5. De Primal Order heeft nooit de beoogde follow-ups gekregen

Wizards of the Coast plande een aantal vervolgacties voor The Primal Order. Een voorbeeld was een supplement dat zich zou hebben gericht op de religies rond de goden die zijn gemaakt met behulp van dat supplement, terwijl een ander voorbeeld een avontuur was dat regels uit dat supplement zou hebben gebruikt. Bovendien was er een plan om nog meer boeken uit te geven die vergelijkbaar van aard zouden zijn, maar zich zouden richten op verschillende onderwerpen, zoals het leger, de economie en de overheid. Deze plannen kwamen echter nooit tot wasdom omdat het niet al te lang duurde voordat Wizards of the Coast besloot zijn inspanningen elders te concentreren vanwege een man genaamd Richard Garfield.


6. Bezit de oervolgorde niet

Momenteel bezit Wizards of the Coast niet echt de rechten op The Primal Order, ook al was het het eerste product. Dit komt omdat toen Adkison Wizards of the Coast aan de huidige eigenaar verkocht, een van de clausules in het contract was dat hij het eigendom van het boek zou behouden.

7. Richard Garfield zorgde ervoor dat Wizards of the Coast zich elders concentreerden

Over het algemeen is Richard Garfield vooral bekend als gamedesigner. In 1991 nam hij contact op met Wizards of the Coast over een nieuw bordspel genaamd RoboRally. Hoewel Wizards of the Coast veelbelovend was in de creatie van Garfield, waren de financiën helaas niet sterk genoeg om de productie ervan te ondersteunen. In plaats daarvan vroeg Adkinson aan Garfield om iets draagbaars en snels te bedenken, wat resulteerde in de creatie van Magic: the Gathering.


8. Zag de geboorte van magie: de bijeenkomst

Magic: the Gathering is een ruilkaartspel (TCG). In feite was het de eerste TCG ooit gemaakt , wat betekent dat het bestaan ervan de weg vrijmaakte voor andere ruilkaartspellen zoals Yu-Gi-Oh! en de Pokemon TCG om te bestaan. Er zijn veel TCG's gekomen en gegaan sinds de eerste release van Magic: the Gathering, maar er zijn er geen die erin geslaagd zijn om zijn blijvende populariteit te evenaren om de eenvoudige reden dat er nog steeds regelmatig nieuwe uitbreidingen worden uitgebracht. Voor bewijs hoef je niet verder te zoeken dan het feit dat de nieuwste uitbreiding War of the Spark in mei 2019 uitkwam.

9. Moest een licentie verlenen voor Magic: the Gathering for a Time

Dat gezegd hebbende, is het grappig om op te merken dat Wizards of the Coast een tijdje de rechten op Magic: the Gathering moest licentiëren. Wat er in wezen gebeurde, was dat Wizards of the Coast destijds werd aangeklaagd door Palladium Books, en daarom ging het eigendom van de TCG naar een bedrijf genaamd Garfield Games dat was opgericht om het te beschermen. Uiteindelijk, toen de rechtszaak buiten de rechtszaal was beslecht, werd het bestaan van Garfield Games overbodig, waardoor het eigendom van de TCG naar Wizards of the Coast ging.

10. Zag uitbreiding gevoed door Magic: the Gathering

Het succes van Magic: the Gathering had een transformerend effect op Wizards of the Coast. Dit kon worden gezien in een plotselinge uitbreiding van de omvang en schaal van haar activiteiten. Bovendien was dit te zien aan de nieuwe aankopen en nieuwe releases van het bedrijf. Dat gezegd hebbende, terwijl Wizards of the Coast een tijdlang hernieuwde interesse kreeg in tabletop-RPG's, draaide het al snel een tweede keer weg omdat zijn inspanningen niet succesvol waren.

11. TSR gekocht

In 1997 deed Wizards of the Coast wat nog steeds de bekendste aankoop is, namelijk die van de game-uitgever TSR. Tegenwoordig bestaat TSR niet meer, maar het bekendste product Dungeons & Dragons blijft een zeer populair onderdeel van het hobbygaminglandschap, zoals blijkt uit het feit dat het nu op zijn 5e editie . Wat betreft hoe TSR werd uitgekocht door Wizards of the Coast, het volstaat te zeggen dat het leiderschap van het bedrijf meer producten uitbracht dan de markt kon ondersteunen, met als resultaat dat het op een zeer ongelegen moment in een geldcrisis terechtkwam.


12. Gericht op de meest winstgevende campagne-instellingen

Toen Wizards of the Coast Dungeons & Dragons eenmaal in handen had, maakte het een keuze om zich te concentreren op de meest winstgevende campagne-instellingen , die Greyhawk en Forgotten Realms waren. Hierdoor ontvingen een aantal zeer geliefde maar niet bijzonder winstgevende campagne-instellingen geen nieuw materiaal, wat erg jammer was omdat sommige erg creatief en dus erg interessant van aard waren.

13. De Open Game-licentie gemaakt

Het duurde niet lang voordat Wizards of the Coast begon na te denken over het uitbrengen van een 3e editie voor Dungeons & Dragons, niet in de laatste plaats omdat nieuwe edities de neiging hebben om een stijging van de verkoop teweeg te brengen. Dat gezegd hebbende, zag de release van de 3e editie de creatie van de Open Game-licentie, waarmee geïnteresseerde partijen de spelmechanica van de tabletop-RPG voor hun eigen werken konden gebruiken. Een breed scala aan producten werd mogelijk gemaakt door de Open Game-licentie, maar de bekendste zou de Pathfinder Roleplaying Game moeten zijn, die nu een groot percentage van de markt voor fantasietablet-RPG's op zich heeft.

14. Een wedstrijd gehouden die resulteerde in Eberron

In 2002 hield Wizards of the Coast de Fantasy Setting Search, die bedoeld was om de volgende campagne-instelling voor Dungeons & Dragons te produceren. Dit resulteerde in Eberron van Keith Baker, dat opviel doordat het veel bekende elementen uit de franchise bevatte en het geheel een heel ander gevoel en een heel andere toon gaf. Een uitstekend voorbeeld van deze opvallende kenmerken is het feit dat Eberron zowel treinen als luchtschepen bevat, wat niet bijzonder gebruikelijk is in meer traditionele Dungeons & Dragons-campagne-instellingen.

15. Uitgekocht vanwege Pokemon TCG

Op verschillende momenten heeft Wizards of the Coast verschillende opmerkelijke eigendommen in eigendom gehad of geproduceerd die nu door andere bedrijven worden beheerd. In het bijzonder is het vermeldenswaard de Pokemon TCG, die ooit werd gepubliceerd door Wizards of the Coast. Bovendien bleek de Pokemon TCG zo populair te zijn dat het Hasbro ertoe aanzette om de keuze te maken om het bedrijf uit te kopen, hoewel het moet worden vermeld dat het het al op voorhand op het oog had voor aankoop vanwege het succes van Magic: the Gathering.

16. Heeft een dochteronderneming

Momenteel is Wizards of the Coast een dochteronderneming. Het is echter interessant om op te merken dat het een eigen dochteronderneming heeft, genaamd Avalon Hill . Voor degenen die nieuwsgierig zijn, is Avalon Hill gespecialiseerd in zowel wargames als strategische bordspellen, wat betekent dat het redelijk compatibel is met het moederbedrijf. Toegegeven, Wizards of the Coast staat niet bepaald bekend om een van deze twee dingen, maar ze zijn een integraal onderdeel van hobbygaming. Het is zelfs bekend dat Dungeons & Dragons is ontstaan door een eerdere creatie genaamd Chainmail, een oorlogsspel dat gebruik maakte van miniaturen.

17. Gebruikt om zijn eigen winkels te exploiteren

In 1999 pakte Wizards of the Coast een gamewinkelketen op genaamd The Game Keeper die prompt werd omgedoopt tot Wizards of the Coast. Helaas waren de jaren 2000 niet precies wat iemand een goede tijd voor hobbygaming zou noemen, wat vermoedelijk een rol speelde bij het mislukken van dat streven. Tegen het einde van 2003 had het bedrijf de keuze gemaakt om de resterende gokwinkels te sluiten. Iets dat begin 2004 werd uitgevoerd.

18. Hoofdkantoor in Renton, WA

Aanvankelijk was Wizards of the Coast net buiten Seattle, WA gevestigd. Tegenwoordig heeft het hoofdkantoor in Renton, WA, een van de buitenwijken van Seattle. Toen de plaats zich voor het eerst vestigde, was de economie afhankelijk van de winning van natuurlijke hulpbronnen. In moderne tijden is Renton de thuisbasis van een verrassend aantal bedrijven die betrokken zijn in technologie, productie en andere sectoren, waarvan Wizards of the Coast slechts een van de vele is.

19. Het hoofdkwartier van Renton heeft een drakenstandbeeld

Het hoofdkwartier van Renton staat bekend om het standbeeld van een Shivan Dragon dat geïnteresseerde mensen kunnen zien als ze naar binnen gaan. Dit wezen komt van een iconische kaart van Magic: the Gathering, die om een aantal redenen de status heeft gekregen. Om te beginnen is het een sterk, taai wezen met het vermogen om te vliegen, waardoor het een krachtige bedreiging vormt op het veld. Wat het echter echt speciaal maakt, is het speciale vermogen om zijn offensieve kracht te vergroten zolang de speler de middelen heeft om ervoor te betalen, wat betekent dat het een spelbeëindiging kan zijn wanneer het op de juiste manier wordt gebruikt.

20. Publiceert veel romans

Naast de spellen staat Wizards of the Coast bekend om het publiceren van romans op basis van de instellingen van die spellen. Tot op zekere hoogte is dit een voortzetting van de nieuwe publicatiepraktijken van TSR. Wizards of the Coast bracht echter al koppelromans uit voordat het TSR kocht, aangezien de eerste Magic: the Gathering-roman in 1994 uitkwam.