20 dingen die je niet wist over Deontay Wilder


Deontay Wilder is een Amerikaanse bokser die op het moment van schrijven de houder is van de WBC Heavyweight-titel en nog nooit is verslagen in zijn professionele carrière. Hij werd geboren in Tuscaloona in Alabama in 1985 en begon pas met boksen toen hij twintig jaar oud was. Hij is een nogal controversiële figuur die vaak in de krantenkoppen staat, maar hier zijn twintig dingen over hem die je misschien niet weet.

1. Hij wilde tijdens de middelbare school voetbal of basketbal spelen

Tijdens de middelbare school was het zijn ambitie om een brede ontvanger in de NFL te worden en op een gegeven moment leek het alsof dit iets was dat hij zou kunnen bereiken. Er waren echter problemen met zijn cijfers die het moeilijk zouden hebben gemaakt om naar de universiteit te gaan. Het was ook rond deze tijd dat zijn eerste kind werd geboren dat aan Spina Bifida lijdt. Hij nam de beslissing om af te zien van elke mogelijke voetbalcarrière om een baan te vinden en zijn gezin te onderhouden.

2. Hij had vier banen terwijl hij een amateurbokser was

Nadat hij van school was gegaan, had hij vier banen die hij werkte om geld te verdienen om beter voor zijn dochter te kunnen zorgen. Hij begon interesse te krijgen in boksen en begon mee te doen aan amateurgevechten. Hij bleef werken in al zijn banen en vond manieren om zijn training in zijn routine op te nemen. Hij was een bezorger voor Budweiser en droeg de pakken bier altijd bij zich als onderdeel van zijn krachttraining.

3. Hij is een Olympische medaillewinnaar

Hij werd geselecteerd om deel te nemen aan de Olympische Spelen in 2008. Op dat moment was hij pas drie jaar serieus aan het boksen. Hij won een bronzen medaille op het toernooi in de zwaargewicht divisie na verlies van Clemente Russo in de halve finale. Zijn opmars naar het behalen van een plaats op de Olympische Spelen werd gezien als iets heel snels en hij verdiende zijn plaats in de finale na slechts 21 wedstrijden. Peking was de enige Spelen waaraan hij meedeed, en concentreerde zich liever op het behalen en behouden van de titel van zwaargewichtkampioen.


4. Hij werd professional na de Olympische Spelen

Zijn medaille op de Olympische Spelen was een soort keerpunt in zijn carrière en niet lang daarna werd hij professional. Zijn professionele debuut maakte hij in november 2008 in het Vanderbilt University Memorial Gymnasium in Nashville. Zijn tegenstander in dit gevecht was Ethan Cox en hij werd drie keer neergehaald in de tweede ronde voordat het gevecht werd gestopt en Wilder tot winnaar werd uitgeroepen met een knock-out. Tegen het einde van 2012 had hij deelgenomen aan 25 gevechten en won ze allemaal. Al deze gevechten waren gewonnen door knock-out en geen van hen was door de vierde ronde gekomen.

5. Hij versloeg Bermane Stiverne om kampioen zwaargewicht te worden

Tijdens dit gevecht sloeg hij Bermane Stiverne zo hard dat hij de metalen staven in zijn hand brak. Het gevecht werd in 2015 gehouden in de MGM Grand in Las Vegas en werd aangekondigd als 'Return To Glory'. Tot nu toe betekende de reputatie van Wilder dat hij tegenstanders in de vroege rondes kon uitschakelen, dat er mensen waren die twijfelden of hij wel goed genoeg was om zo nodig tot het uiterste te gaan. Deze twijfels werden na dit gevecht weggenomen omdat hij er in alle twaalf ronden comfortabel uitzag en met eenparigheid van stemmen tot winnaar werd uitgeroepen.


6. Hij was negen jaar lang de eerste Amerikaanse zwaargewichtkampioen

Toen hij Heavyweight Champion werd, was hij de eerste Amerikaan die de titel negen jaar lang vasthield. Dit is de langste periode in de geschiedenis die er is geweest zonder een Amerikaanse kampioen. De laatste Amerikaan die de titel voor zich droeg, was Hasim Rahman. Op dit moment was Wilder nog maar net begonnen in zijn carrière.

7. Zijn eerste verdediging van de zwaargewichttitel werd gehouden in Alabama

Het gevecht dat hem de eerste verdediging van zijn titel zou opleveren, werd gehouden in zijn thuisstaat Alabama. Zijn gevecht tegen Eric Molina werd gehouden in de Bartow Arena in Birmingham in mei 2015. Hij kreeg wel wat kritiek omdat hij Molina als zijn tegenstander had gekozen, omdat men dacht dat er sterkere kanshebbers waren waar hij het tegen had kunnen opnemen. Wilder beweerde dat alle anderen een te hoge prijs vroegen. Het gevecht duurde negen ronden voordat Wilder won met een knock-out en Molina kreeg veel lof voor de manier waarop hij steeds terugkwam van alles wat Wilder naar hem gooide en hij presteerde een stuk beter dan men had verwacht.


8. Hij heeft tweemaal de Premier Boxing Champions Knock-out van het jaar gewonnen

Hij werd door PBC twee opeenvolgende jaren bekroond met de Knockout Of The Year in 2016 en 2017. Deze werden toegekend voor zijn gevechten met respectievelijk Artur Szpilka en Bermane Stiverne. Hoewel hij deze prijs in 2018 misliep, pakte hij wel twee andere prijzen. Dit omvatte Fight Of The Year voor zijn wedstrijd tegen Luis Ortiz en Round Of The Year voor ronde twaalf van zijn gevecht tegen Tyson Fury.

9. De meerderheid van zijn overwinningen komt van knock-outs

Het is geen echte verrassing dat hij prijzen heeft gewonnen voor zijn knock-outs, aangezien dit de methode is waarmee hij de meeste van zijn gevechten wint. Tot op heden heeft hij 41 gevechten gewonnen en 40 hiervan zijn gewonnen door knock-out. Hij staat ook bekend om het maken van deze knock-outs in de vroege stadia van het gevecht, meestal in de eerste paar rondes.

10. Zijn tijd in de ring is wanneer hij zichzelf kan vermaken

Hij vertelde Doghouse Boxing in 2012 dat hij het gevoel heeft dat al zijn harde werk plaatsvindt in training en dat zijn gevechten zijn wanneer hij de kans krijgt om te ontspannen en te genieten. Hij heeft gezegd dat hij niet echt druk voelt voor een gevecht en dat hij het ziet als een manier om zichzelf te uiten. Hij ziet de kans om voor mensen te vechten als een traktatie en beweert dat hij nooit de intentie heeft om naar binnen te gaan om te proberen zijn tegenstander zo snel mogelijk uit te schakelen, maar dat is precies waar de gevechten hem altijd lijken te leiden.

11. Zijn strijd tegen Tyson Fury was de enige die hij niet heeft gewonnen

Zijn gevecht tegen Tyson Fury eindigde in een gelijkspel. Hierdoor kan hij zijn ongeslagen titel behouden, maar het was een veel evenwichtiger gevecht in vergelijking met veel van de anderen. Destijds werd het beschouwd als het grootste gevecht uit zijn carrière. Het gevecht vond plaats in het Staples Center in Los Angeles in december 2018. Het resultaat was controversieel en beide mannen geloofden dat ze genoeg hadden gedaan om het gevecht te winnen. Ook de pers en supporters waren verdeeld over wie volgens hen had moeten winnen. Boxing Scene heeft gemeld dat Wilder open zou staan voor een rematch in het VK, maar hij zou het alleen doen voor de juiste prijs. Fury gelooft dat een gevecht tussen de twee in 2020 mogelijk zal zijn.


12. Zijn gemiddelde gevecht duurt drie ronden

Het feit dat veel van zijn knock-outs zo vroeg in zijn gevechten plaatsvinden, betekent dat zijn gemiddelde rondes per gevecht eigenlijk erg laag is. In de 41 gevechten waaraan hij heeft deelgenomen om zijn professionele carrière te verzekeren, heeft hij slechts 124 ronden gevochten. Dit is een gemiddelde van iets meer dan drie ronden per gevecht. Zijn laatste gevecht tegen Dominic Breazeale eindigde na slechts één ronde met een totale gevechtstijd van iets meer dan een minuut.

13. Hij veranderde zijn plaatselijke middelbare school in een sportschool nadat deze was gesloten

Volgens Boxing News Wilder veranderde Coffeyville High School in een sportschool voor jongeren nadat het was gesloten door de lokale overheid. Hij is financieel de enige supporter van deze sportschool. Hij heeft daar ook af en toe boksles gegeven, maar er zijn ook veel andere activiteiten beschikbaar. De reden voor het openen van de sportschool was om lokale kinderen iets te doen te geven, zodat ze geen problemen op straat zouden veroorzaken.

14. Hij schat dat hij meer dan 1000 uur heeft besteed aan het laten tatoeëren

Een van zijn grootste hobby's is het krijgen van tatoeages en hij gelooft dat hij minstens 1000 uur moet hebben besteed aan het krijgen van deze tatoeages. Zijn tatoeages vertellen zijn levensverhaal en daarom zal hij meer kunst aan zijn lichaam blijven toevoegen naarmate hij nieuwe mijlpalen in zijn leven bereikt. Een van de meest indrukwekkende tatoeages die hij heeft qua grootte en aandacht voor detail, is de zwaargewicht titelriem die rond zijn linkerdij is getatoeëerd.

15. Zijn grootmoeder zei altijd dat hij iets speciaals zou zijn

Sinds hij een kleine jongen was, geloofde zijn grootmoeder altijd dat hij groots zou worden als hij ouder was. Ze verhinderde zelfs dat iemand in de familie hem een pak slaag gaf als hij iets ondeugends had gedaan. Ze geloofde altijd dat hij door God was gezalfd en dat het zijn bestemming was om grote dingen in de wereld te doen. Ze stierf helaas voordat ze de kans kreeg om hem kampioen te zien worden, wat haar ongetwijfeld erg trots zou hebben gemaakt.

16. Zijn broer is ook een bokser

Zijn jongere broer is ook een bokser en hij heeft een aantal keer op de undercard van Wilders gevechten gevochten, waaronder de strijd tegen Tyson Fury. Marsellos vecht in de cruiserweight-divisie en hij is nog maar net begonnen in zijn carrière, hij heeft slechts in 5 gevechten gevochten, waarvan hij er vier won en er één verloor. Net als Deontay streefde hij naar een carrière in het voetbal voordat hij betrokken raakte bij het boksen. Hij had slechts zeven gevechten als amateur voordat hij professional werd.

17. Zijn bijnaam is de bronzen bommenwerper

Brits boksnieuws legt uit hoe hij de bijnaam van de bronzen bommenwerper kreeg. Het verwijst naar het feit dat hij een bronzen medaille won op de Olympische Spelen, maar is ook een eerbetoon aan een van zijn helden Joe Louis die bekend stond als de 'Brown Bomber'. Deze bijnaam werd in de begindagen van zijn carrière meer gebruikt dan nu.

18. Er wordt gespeculeerd of hij ooit tegen Anthony Joshua zal vechten

Geruchten over een gevecht tussen hem en Anthony Joshua circuleren al een tijdje, maar er is nog niets geregeld. Ze zijn allebei ongeslagen en hebben zwaargewichttitels, maar een deal lijkt gewoon niet te worden gesloten om ze in de ring te krijgen. Sports Illustrated heeft de indruk dat Wilder de oorzaak is van het mislukken van de onderhandelingen. Ze suggereren ook: er zijn een aantal manieren waarop het gevecht uiteindelijk kan doorgaan, maar het valt nog te bezien of er ooit iets van zal komen. Joshua is de IBF Heavyweight Champion en dus zou de winnaar van dit gevecht beide titels hebben.

19. Hij heeft een kinderboek geschreven

Hij heeft een boek voor kinderen geschreven waarin hij vertelt hoe hij kampioen zwaargewicht werd. Hoewel er enkele details over boksen in het boek staan, is de belangrijkste boodschap van het boek om tegenspoed te weerstaan en niets in de weg te laten staan om je dromen te verwezenlijken. Hij wil dat kinderen geloven dat er niets is dat ze niet kunnen doen en dit boek is een manier om deze boodschap te versterken. Hij is ook geciteerd als te zeggen dat hij graag de kans zou willen hebben om in de toekomst meer boeken voor kinderen te schrijven.

20. Zijn manager is Al Haymon

Al Haymon is een van de bekendste figuren in het boksen en heeft tijdens zijn carrière veel van de grootste vechters vertegenwoordigd. Hij is ook de vader van Floyd Mayweather Jr. Van Deontay Wilder is bekend dat hij betrokken raakte bij het aantrekken van nieuwe boksers voor Al Haymon's PBC. Talk Sport gemeld dat hij Dillian Whyte vertelde dat hij meer kans zou hebben om tegen hem te vechten als hij zich inschreef bij Haymon.